Agència Catalana de l’Aigua (I): Saneamiento

Volvemos de Semana Santa con un post muy especial, un diálogo muy interesante entre Jordi Robusté y Marc Moliner, dos expertos del Departamento de Explotación de Sistemas de Saneamiento de la Agència Catalana de l’Aigua (ACA), que hacen un repaso de los últimos treinta años en materia de depuración de aguas.

Este diálogo estrena una serie de cuatro posts dedicados a la ACA, empresa pública de la Generalitat de Catalunya, encargada desde el año 2000 de la planificación y la gestión del agua de acuerdo con los principios básicos de la Directiva Marco.

El resto de posts irán dedicados a:

  • Presas y Embalses
  • Evolución de las masas de agua en las CCII
  • Aguas regeneradas y reutilización
COMPLEMÉNTALO:


Panel de expertos por el agua regenerada

Detalle de la ERA del Prat de Llobregat. Fuente: Área Metropolitana de Barcelona

El pasado 21 de noviembre se reunió por vez primera el Panel de Expertos encargado de estudiar la posibilidad de transportar el agua regenerada de la EDAR del Prat de Llobregat hasta al tramo final del río Llobregat, con el objetivo de aumentar la garantía hídrica más allá de los periodos de sequía.

El panel de expertos en la primera reunión. Fuente: ACA

Actualmente el área metropolitana se abastece de un mix triple de aguas de diferentes orígenes:

  • Subterráneas
  • Superficiales
  • Desalinizadas

El objetivo del estudio que se ha puesto en marcha añadiría un cuarto origen, las aguas provenientes de la Estación Regeneradora de Aguas o ERA. Esta instalación dispone de un tratamiento terciario que produce un agua de calidad lo suficientemente buena como para verterse aguas arriba del río Llobregat, con el objetivo de ser captada por la potabilizadora de Sant Joan Despí. La entrada en vigor del nuevo Plan de Sequía refuerza esta tesis con la previsión de activar este procedimiento cuando las reservas de los embalses en Catalunya estén por debajo del 25%. Aún así, y en previsión de un aumento progresivo del estrés hídrico la administración catalana se plantea dar un paso más: aportar agua regenerada al río durante todo el año de forma independiente a las reservas de los pantanos.

La viabilidad técnica ya está presente, la sanitaria también, sólo falta el visto bueno de los expertos para confirmarlo y poder cerrar el círculo en beneficio de todos.

Fuente: Agència Catalana de l’Aigua

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La Directiva Marco del Agua y la realidad europea

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Funte: iAgua

Un artículo publicado recientemente en el portal iAgua por Manuel Suárez, presidente de ADECAGUA, sobre una futura modificación de la Directiva Marco del Agua reflexiona sobre los intereses y necesidades dentro de cada país de la UE.

Es cierto que en Europa hay una diferencia importante entre los países del centro y del norte y los mediterráneos. Los primeros tienen relativa abundancia de masas de agua, con periodos de grandes inundaciones incluidas, los últimos tienen escasez hídrica con épocas recurrentes de sequía.

En materia ambiental y muy especialmente el agua se mezclan fronteras políticas con fenómenos que traspasan toda lógica de organización humana. Debido a eso quizás tendríamos que tener en cuenta esa diversidad europea, cambiando la homogenización de gestión y planificación con una descentralización por áreas según variedad climática.

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Fuente: El País

En el artículo hay quejas ante la preeminencia de los países con abundancia de agua y también la necesidad de defender los intereses del propio país. Ante esto:

Por qué no una nueva Directiva Marco más laxa, adaptable a las necesidades no ya de cada país sino de cada región de características climáticas similares? Por ejemplo, en el caso de España, no es lo mismo el litoral cantábrico que la zona atlántica, la sur o la región mediterránea. La adaptamos des de esta vertiente? Quizás estoy diciendo una barbaridad… alguien en la sala para abrir debate?

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Cuando la lluvia no sabe llover…

«Al meu país la pluja no sap ploure:
o plou poc o plou massa;
si plou poc és la sequera,
si plou massa és la catàstrofe.
Qui portarà la pluja a escola?
Qui li dirà com s’ha de ploure?»

Raimon. Al meu país la pluja (1983)

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Torredembarra, inundada después del temporal. Fuente: La Vanguardia

…hay que pensar en medidas para evitar males mayores. No hace mucho la sequía era la protagonista y ahora con el temporal de estos días nos lleva directamente a la gota fría. Propia del Mediterráneo, nuestra lluvia no sabe llover.

Y de qué dispositivos disponemos para gestionar estos episodios? Por ejemplo de los tanques pluviales, de los cuales hay de diferentes tipologías:

· Anti inundación: Su función es el laminado del caudal para conseguir que los valores de salida sean sensiblemente inferiores a los de entrada.

· Anti derrames: La función principal es retener el agua de la lluvia que en zonas urbanas, al arrastrar partículas y metales está fuertemente contaminada. Esta agua almacenada puede ser reconducida a la EDAR o decantada en el mismo depósito antes de verterla al medio.

· De retención o tormentas: Destinados a la regulación de caudales durante periodos de lluvia intensa para después proceder a una evacuación controlada.

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Tanque de aguas pluviales La Estrella. Fuente: www.48hopenhousebarcelona.org

Como ejemplo práctico, en Badalona se encuentra desde 2013 el depósito de regulación de aguas pluviales «La Estrella». Una vez puesto en funcionamiento ha permitido:

· Evitar inundaciones en días de lluvias fuertes reteniendo las aguas residuales y pluviales.

· Evitar el colapso de los colectores del alcantarillado.

· Descargar el agua acumulada de manera controlada, pasado el episodio de lluvia.

· Evitar la contaminación de las aguas litorales con la retención del agua de lluvia contaminada.

De todas formas, esta no es la única solución para la mejora del drenaje urbano, los SUDS son una muy buena solución en zonas ya urbanizadas y en las cuales no es posible dedicar presupuesto a obras de este calibre.

La Huella Hídrica

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Menos conocida que la huella ecológica o la del carbono, la huella hídrica es un concepto similar a los dos primeros aplicado al consumo de agua.

La Water Footprint Network la define de este modo:

«The water footprint measures the amount of water used to produce each of the goods and services we use. It can be measured for a single process, such as growing rice, for a product, such as a pair of jeans, for the fuel we put in our car, or for an entire multi-national company. The water footprint can also tell us how much water is being consumed by a particular country – or globally – in a specific river basin or from an aquifer.»

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Fuente: info@one-europe.info

Concretando, la huella hídrica puede hacer referencia al consumo:

  • De forma directa, midiendo el agua consumida por persona, región, país, empresa, etc.
  • De forma indirecta, teniendo en cuenta el volumen utilizado para producir cualquier bien de consumo (ropa, café o vehículo).

La WFN define tres tipos de huella: la azul (agua superficial y subterránea consumida), la verde (agua evaporada) y la gris (volumen de agua contaminada generada), siendo esta última la más controvertida y no tenida en cuenta en la norma ISO publicada en 2014.

La complejidad inherente al concepto ha provocado críticas como por ejemplo la imposibilidad de disponer de un método de medida universal. Por poner un ejemplo, la producción de carne es evaluada por m3/kg y en cambio el consumo por persona se mide vía m3/año. La no incorporación de factores como el estrés hídrico de las regiones o países donde se producen los bienes tampoco ayuda al rigor; por ejemplo, no es lo mismo consumir 140 litros por taza de café en Brasil que en Etiopía.

Preocupado por la seguridad hídrica, Dennis Wichelns, miembro de la International Water Management Institute cree que hay que tener en cuenta los posibles defectos de diseño y no subestimar aspectos de importancia cuando se establezcan políticas relacionadas con la gestión y planificación del agua:

«Although one goal of virtual water analysis is to describe opportunities for improving water security, there is almost no mention of the potential impacts of the prescriptions arising from that analysis on farm households in industrialized or developing countries. It is essential to consider more carefully the inherent flaws in the virtual water and water footprint perspectives, particularly when seeking guidance regarding policy decisions.»

En definitiva, pros y contras definen este nuevo concepto que por lo menos puede servir como herramienta de concienciación mientras se van desarrollando y mejorando sus aplicaciónes futuras.

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