ICRA Workshop: «International experiences in Potable Reuse»

Wolfgang Gernjak presentando el Workshop

Aprovechando las sinergias del position paper posteado en este mismo blog sobre reutilización con fines potables, el pasado viernes 4 de octubre estuve de oyente en el workshop organizado por el ICRA sobre este mismo tema aplicado a experiencias internacionales.

Después de una breve introducción a cargo de Wolfgang Gernjak, Investigador Senior del grupo ICRATech, tomó la palabra el primer ponente, el profesor de la Universidad de Berkeley (California) y especialista en recursos hídricos David Sedlak, el cual hizo una aproximación a la situación de la reutilización con fines potables (también conocida como reutilización potable) en Estados Unidos y los posibles avances de cara al futuro. Fue una charla muy interesante donde el profesor Sedlak nos habló de la importancia de la legitimidad de la tecnología para que esta sea aceptada a nivel general. Esta legitimidad, se compone de 3 dimensiones: la pragmática, la moral y la cognitiva.

El segundo ponente, Antoni Munné, Responsable del Departamento de Calidad de las Aguas de la ACA, introdujo su ponencia relacionando el proceso de cambio climático actual en relación a las previsiones de caras a los próximos 10-30 años en materia de precipitaciones y temperaturas medias en la zona mediterránea. En resumen, se espera una mayor variabilidad en las lluvias, un aumento progresivo de las temperaturas medias y una reducción de precipitaciones de entre un 5-10% en 2030 y de un 15-20% en 2050, pudiendo ser éstas de un 15-30% en época estival.

En la segunda parte de su exposición, Munné presentó los avances del estudio monitorizado por el panel de expertos sobre los niveles de contaminantes emergentes en las aguas regeneradas de la ERA de El Prat de Llobregat, con el fin de, en un futuro próximo poder reutilizarlas con fines potables en el área metropolitana de Barcelona.

El tercer y último ponente del workshop, Lluís Sala, Responsable del Área de Abastecimiento y Reutilización del Consorci de la Costa Brava, hizo un diagnóstico sobre la reutilización potable en la Costa Brava explicando el caso paradigmático de El Port de la Selva y el proyecto DEMOWARE. Esta población costera tenía las características adecuadas para poder acoger una parte del proyecto: variabilidad en las precipitaciones, aislada geográficamente, alta demanda en época estival, tratamiento terciario en funcionamiento desde el año 2000, interés de la administración local, etc.

En el apartado de financiación, Sala remarcó que las inversiones cercanas a 1 millón de euros durante un período de 16 años apoyando la reutilización de agua regenerada en el Port de la Selva, han dado muy buenos resultados en materia de eliminación de contaminantes emergentes:

De todas formas, en el desarrollo del proyecto Demoware en Port de la Selva se observaron una serie de problemas inesperados como el incremento de salinidad debido a las sequías de los últimos años en la zona así como la presencia de concentraciones relativamente elevadas de biocidas que son recalcitrantes a ser eliminados:

En definitiva, los resultados del proyecto DEMOWARE en el caso de Port de la Selva instan a seguir profundizando en varios aspectos que quedan abiertos como la forma de evitar la salinización puntual en períodos de sequía (ósmosis inversa?) o la eliminación (quizás con tecnologías de oxidación avanzada) de contaminantes emergentes. Superar estos retos podría ser objeto de un nuevo proyecto complementario que arrojaría luz a los claroscuros planteados en esta ponencia.

Tres acontecimientos de Diciembre: Tesis, Foro y Seminario

A partir de hoy hasta el viernes se llevan a cabo por parte del LEQUIA e ICRA una serie de actos en el marco de la depuración y potabilización.

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Miércoles 14

La tesis Decision-support for adaptive and sustainable urban wastewater system management in the face of uncertainty, de Antonia Hadjimichael y que se presentará en el Parc Científic i Tecnològic de la UdG.

Una oportunidad para aprender sobre cómo nos podemos adaptar a la hora de tomar decisiones en contextos de incertidumbre. La creciente irregularidad de las precipitaciones en nuestro país así como el periodo de sequía hidrológica actual, obligan a actuar en este sentido. Las herramientas de apoyo a la toma de decisiones por una mejor gestión de los sistemas de saneamiento son un buen ejemplo.

Jueves 15

El «II Foro LEQUIA de transferencia tecnológica en el campo del agua«, donde se presentarán los nuevos avances en purificación de biogás, con casos prácticos, potencial de aprovechamiento energético, etc.

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Ante el ahorro energético que proporcionan los sistemas anaerobios de depuración ligados a la producción de biogás, es de sentido común potenciar su aprovechamiento. En este foro se presentarán las principales novedades.

Viernes 16

El seminario «Determinación de los rendimientos de eliminación de microcontaminantes en el proceso de EDR en la ETAP del Llobregat«, del Dr. Wolfgang Gernjak en la sala de actos del ICRA.

Los microcontaminantes son sustancias tóxicas a muy bajas concentraciones, persistentes en el tiempo y con una alta capacidad de acumulación en los seres vivos. Gracias a los mayores niveles de detección de los aparatos de medición y análisis, es un campo donde se está empezando a dedicar amplios esfuerzos para su detección y eliminación del agua.

Hay tres grandes grupos de microcontaminantes:

· Los farmacéuticos y de higiene personal (antibióticos, hormonas, medicamentos, etc.)

· Los de origen agropecuario (pesticidas, fertilitzantes, etc.)

· Los industriales o domésticos (detergentes, pinturas, lubricantes, etc.)

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Carbón activo para la eliminación de microcontaminantes

Actualmente hay una directiva europea relativa a estos contaminantes emergentes. Ser un concepto de desarrollo incipiente unido a la creciente preocupación social lo convierte en uno de los campos con mayor potencial futuro.

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