Impresiones de “Barcelona i l’aigua”, de Joan Gaya (y III)

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Fuente: AMB

De los últimos capítulos del libro de Joan Gaya me han llamado la atención varios momentos, por ejemplo, aquel en el cual se pasa de la venta de agua a perpetuidad según diámetro de tubería a pagarla según el consumo (por la aparición de los contadores); el proceso de reducción de competencia a nivel metropolitano durante las últimas décadas del siglo XIX también me ha sorprendido, así como la nula intervención del Ayuntamiento de Barcelona en la aprobación de las tarifas hasta la mitad de los años 60 del siglo XX. La asunción de las tarifas en alta por parte de la CMB, provocando un largo conflicto con la SGAB a lo largo de los años 80 y 90 hasta que llegan los Acuerdos marco de los 2000 también me pareció un hecho relevante.

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Fuente: ATLL

En definitiva, muchas cosas han pasado a lo largo de dos siglos en Barcelona y su Área Metropolitana relacionadas con el agua, su abastecimiento y saneamiento. Varios actores han jugado sus cartas, a menudo con una visión de interés propio dejando de lado el servicio público. Esto sumado al desinterés para asumir la gestión durante muchos años del Ayuntamiento y la infrafinanciación crónica nos ha llevado a la situación actual donde, según el autor, las administraciones públicas no han asumido con una suficiente responsabilidad la gestión del agua.

Sobran críticas para todo el mundo: Ayuntamiento, ACA, Generalitat, Estado, SGAB, CMB, etc. Esto significa que de una forma u otra seguimos manteniendo las mismas inercias de épocas pasadas. Conseguiremos romperlas algún día?

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Nuevo enfoque para mejorar el rendimiento de las redes de distribución

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Aspectos a tener en cuenta al valorar el rendimiento de una red. Fuente: Escuela del Agua

Es la sustitución de tuberías la única solución a la bajada de rendimiento de las redes de distribución de aguas potables? Según Enric Castellví, Ingeniero Industrial y Director de Planificación de la empresa Aigües de Barcelona, hay un amplio abanico de actuaciones antes de proceder a su renovación.

Y en qué nos apoyamos para tomar decisiones alternativas a la sustitución? Pues en este caso tendríamos que ampliar nuestra perspectiva y ver la red como un activo que se puede gestionar en base a su ciclo de vida.

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Ciclo de vida de un activo. Fuente: Escuela del Agua

Cómo podéis ver en este gráfico, el ciclo de vida de un activo, por ejemplo la red de distribución de agua potable, tiene muchas fases donde poder actuar: se puede hacer un buen diseño, la compra de material adecuado a las características del agua, instalaciones en base a su resiliencia, así como una buena O&M. Al final, la renovación y rehabilitación se dejarían como último recurso por las molestias que crean en forma de cortes de suministro o afectación a la movilidad.

En resumen, el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) y la correcta Gestión de Activos son campos interrelacionados que las empresas ya hace tiempo que se plantean. Además, quién sea capaz de introducirlos en su plan de negocio añadirá valor social y ambiental al proyecto y obtendrá un extra de competitividad de cara a los nuevos retos que plantea el siglo XXI.

Si quieres profundizar te invito a leer la entrevista entera hecho por la Escuela del Agua a Enric Castellví AQUÍ.

Agua potable y protección de la salud

 

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Imagen: XSIForum

La Diputación de Girona, de la mano de su organismo de salud pública DIPSALUT está impulsando un par de programas muy interesantes. El primero, denominado también Pt03, es el «Programa de apoyo a la gestión municipal directa de los abastecimientos de agua de consumo humano«. Este incide sobre todo en los municipios más pequeños de la província de Girona con el objetivo de conseguir un buen asesoramiento en el control de la calidad del agua potable servida a los hogares. Es una buena iniciativa puesto que a veces las características intrínsecas de estos municipios no permiten hacer un seguimiento óptimo.

Por otro lado, el Pt04 o «Programa de evaluación y control de la calidad del agua al grifo del consumidor» refuerza el control que tienen que hacer los municipios a sus redes internas a partir del Real decreto 140/2003 y del Plan de Vigilancia y Control Sanitario de las Aguas de Busot de Consumo de Cataluña. Es decir, se hace un seguimiento de la calidad de la red para prevenir la presencia superior a los límites que marca la ley de metales como por ejemplo el plomo, aluminio, etc. En este caso se hace un especial seguimiento en las escuelas y centros de jubilados, grupos de población especialmente vulnerables.

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Toma de muestra en el marco del programa Pt04. Imagen: Dipsalut

Estos programas marcan el asesoramiento de unos 70 municipios para el Pt03 y evaluan unos 170 para el Pt04. En definitiva, una buena herramienta para la protección de la salud y la formación en la correcta gestión de aguas de consumo humano.

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La Directiva Marco del Agua y la realidad europea

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Funte: iAgua

Un artículo publicado recientemente en el portal iAgua por Manuel Suárez, presidente de ADECAGUA, sobre una futura modificación de la Directiva Marco del Agua reflexiona sobre los intereses y necesidades dentro de cada país de la UE.

Es cierto que en Europa hay una diferencia importante entre los países del centro y del norte y los mediterráneos. Los primeros tienen relativa abundancia de masas de agua, con periodos de grandes inundaciones incluidas, los últimos tienen escasez hídrica con épocas recurrentes de sequía.

En materia ambiental y muy especialmente el agua se mezclan fronteras políticas con fenómenos que traspasan toda lógica de organización humana. Debido a eso quizás tendríamos que tener en cuenta esa diversidad europea, cambiando la homogenización de gestión y planificación con una descentralización por áreas según variedad climática.

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Fuente: El País

En el artículo hay quejas ante la preeminencia de los países con abundancia de agua y también la necesidad de defender los intereses del propio país. Ante esto:

Por qué no una nueva Directiva Marco más laxa, adaptable a las necesidades no ya de cada país sino de cada región de características climáticas similares? Por ejemplo, en el caso de España, no es lo mismo el litoral cantábrico que la zona atlántica, la sur o la región mediterránea. La adaptamos des de esta vertiente? Quizás estoy diciendo una barbaridad… alguien en la sala para abrir debate?

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Entrevista a Montserrat Termes (y III)

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Regulador único o no? Fuente: iAgua

A favor o en contra de un regulador único?

Tengo mis dudas sobre su implantación, sobre todo si estamos convencidos de que queremos recuperar los costes. Dependiendo del origen del agua ésta te puede quedar cerca o lejos de tu casa, la calidad en origen puede variar mucho (si viene del Montseny o del LLobregat, por ejemplo), etc. Si estandarizamos los costes mediante un regulador único cuando estos dependen de elementos de cantidad, calidad o localización podemos encontrarnos en que unos pierdan y otros ganen demasiado, no me convence. Sin embargo entiendo que a nivel de municipios, que suelen ser los que imponen la tarifa, hay necesidades económicas en otros ámbitos y estos lo acaban repercutiendo en el recibo del agua. Por eso los ayuntamientos tendrían que exigir unos precios más reales al operador y al mismo tiempo publicarlo de forma transparente. No es un tema fácil.

Ni definitivo…

No, lo más normal sería que cuando una cosa no funciona la cambiáramos, y si al cabo de unos años no estamos satisfechos lo volvemos a discutir y buscamos otra mejor solución mejor.

Un control contínuo y flexible.

Sí, porque al final todo es muy pendular, en los 80 parecía que la mejor solución era privatizar y ahora habría que revertir todo lo privado a manos públicas. Mi opinión es que más allá del modelo que se imponga este tiene que ser muy transparente porque al fin y al cabo se está gestionando un servicio público.

Como ya has comentado, existe una corriente actual a favor de la gestión pública directa, pero yo no tengo tan claro que sea el único que puede funcionar.

Ahora está de moda esta gestión y es muy atractiva porque lo que sale a relucir es el ahorro de precio en la factura, pero ha habido casos en que no se tenían en cuenta las amortizaciones y claro, así el agua seguro que es más barata! Por otro lado, los que dicen que nos ahorramos el beneficio industrial cuando la gestión la lleva el sector público y no el privado… en este caso se podría entrar fácilmente en demagogia. En definitiva, más allá del servicio de gestión pública o privada lo que yo le pediría al gestor es que fuera eficiente, que no entrara en pérdidas y se hicieran las cosas bien, de la mejor manera y con los costes más bajos posibles.

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Fuente: IberLibro

Y el nivel de servicio?

Sí, esto también implica unos costes. Por ejemplo, si vives en Barcelona o en el área metropolitana tienes agua 24/7 durante todos los días del año, si hay cortes normalmente se avisa, los problemas tienen que quedar resueltos en 24 horas, si se produce un escape de agua se tienen que poner de acuerdo la empresa y el usuario, etc. Todas estas cuestiones implican un nivel superior de servicio respecto al mínimo básico. Por lo contrario, si vives en un municipio donde te cortan el agua sin previo aviso cada dos por tres, te quedas medio día sin agua, vuelven a conectar el servicio pero al cabo de poco vuelve a fallar… es obvio que aquí hay un nivel de servicio deficiente. Por lo tanto, dependiendo de la calidad pueden ir implícitos más o menos costes, a partir de ahí tenemos que plantearnos qué nivel de servicio queremos y hasta qué nivel queremos pagar.

Entiendo que el modelo no es tan importante…

Efectivamente. Por ejemplo, puede ser que un municipio con gestión privada sea muy eficiente porque su ayuntamiento, su regulador en este caso, ya se preocupa de que sea así: hace un seguimiento regular, impone unos controles exigentes, tiene claro los indicadores a revisar, etc. esto es un win-win para la empresa y para el ciudadano. Y ya te digo que los modelos van según las modas, de la oleada liberalizadora de los 80 al «todo tiene que ser público» de ahora. Es un péndulo que se mueve por excesos y teniendo en cuenta la literatura al respecto los economistas no podemos afirmar con rotundidad que un modelo sea superior al otro.

Pero parece que de beneficio industrial ni hablar, en el supuesto de que sea una gestión privada…

En este caso, además de retribuir el capital, una parte de este beneficio puede ir a I+D o a aumentar el sueldo de los trabajadores… quizás es por aquí por donde tendríamos que avanzar, pensar hacia donde va el beneficio y reflejarlo en el pliego de condiciones. De todos modos si no retribuimos el capital no podremos hacer nuevas inversiones! Y esto también aplica en el caso de gestión publica directa, si no hay un beneficio final como se podrán llevar a cabo las mejoras necesarias para mantener la calidad del servicio?

Y las concesiones son muy largas…

Sí, y este es un tema polémico, se podrían reducir. Pero ojo, si las concesiones son demasiado cortas puede pasar que la empresa, pública o privada, no tiene tiempo de amortizar las inversiones que ha hecho. Quizás tenemos que pensar en otra forma de planificar: buscar un tipo de financiación para las grandes inversiones, otro para la O&M… aunque tampoco tengo claro el camino a seguir para implantarlo.

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Cartel a favor de la gestión pública directa. Fuente: Nueva Tribuna

Para finalizar, viste «La Batalla del Aigua«? Qué opinión tienes sobre el documental?

Pues me pareció que no se explicaba del todo la verdad. En relación con las presuntas presiones recibidas por el alcalde de Terrassa, lo que no se puede hacer es decirlo pero no denunciarlo porque en este caso y siendo un documental de este tipo hay que demostrar que lo que dices es cierto. En general el documental no me gustó del todo porque creo que no se nos dio todas las opciones, y esto es fundamental en una emisión de una televisión pública. La ciudadanía tendría que ser capaz de discernir entre las diferentes opciones que se le plantean y esto el documental no lo mostró. Definitivamente eché de menos más información de todas las partes implicadas.

En París funciona el cambio a la gestión pública directa?

Antes de responderte, hay que tener en cuenta que independientemente de la gestión directa o indirecta el recibo se irá encareciendo con el tiempo porque los costes también aumentan en consonancia. Y ya contestando al tema de París, me sorprendió que en este caso no se explicara todo. Según tengo entendido una vez se hizo el traspaso al Ayuntamiento éste creó una concesión para el mantenimiento a las mismas empresas que llevaban previamente la gestión. En definitiva una gestión pública directa pero con subcontratación privada, una paradoja.

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Hay muchas fórmulas…

Y no existe ninguna ideal.

Muchas gracias Montse por esta entrevista y hasta la próxima.

Gracias a ti!

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