Agència Catalana de l’Aigua (y IV): Regeneración y Reutilización de las aguas

Con esta entrevista cierro el ciclo de temas hablando con profesionales de la Agència Catalana de l’Aigua: Saneamiento (Marc Moliner y Jordi Robusté), Presas y Embalses (Carlos Barbero), Calidad de las Masas de Agua (Antoni Munné) y Regeneración y Reutilización de las Aguas Residuales (Carme Arreciado). Muchas gracias a todos ellos por ayudarme a divulgar sobre este mundo que me apasiona, a mis compañeros de viaje (con un especial recuerdo para Eduard Martínez, In Memoriam) por haber compartido unos cuantos cafés hablando de ello y sobretodo muchas gracias a Xavier Duran, contigo empezó todo 😉

Hoy contamos con la presencia de Carme Arreciado, Técnica del Departamento de Regulación de Servicios de Abastecimiento de la ACA. Buenos días y bienvenida Carme, cuéntanos un poco la historia reciente en el impulso a la reutilización del agua desde la ACA (2008-2018).

Buenos días Jordi. La Agència desde hace ya unos años apuesta fuerte por la reutilización de les aguas regeneradas. El uso de este recurso para usos “no potables” permite liberar agua potable para uso de boca. En el año 2008 y con motivo de la gran sequía que hubo en Catalunya, se construyeron instalaciones para mejorar la calidad y augmentar así el uso de agua regenerada, que se considera básico, sobretodo en situaciones de falta de recurso de agua potable. Durante unos años y debido a la crisis económica no se ha potenciado la reutilización, pero actualmente se está trabajando de nuevo en su expansión. Un ejemplo significativo es el convenio de colaboración entre la Agència Catalana de l’Aigua y la AMB firmado el pasado año 2018 con el objetivo de explotar las instalaciones de reutilización de la ERA del Prat del Llobregat

Para clarificar conceptos, agua regenerada, reciclada o reutilizada. Son la misma cosa? En qué se diferencian?

Agua regenerada es aquella agua depurada que ha estado sometida a un tratamiento addicional o complementario, llamado tratamiento de regeneración, que permite adecuar su calidad a los usos a los que se quiere destinar.

Los terminos “agua reciclada” o “agua reutilizada” aunque son utilizados con frecuencia para referirse al agua regenerada, sobretodo el segundo, no son correctos y en consecuencia tenemos que hablar de agua regenerada. Estos términos hacen referencia a un agua ya consumida que se ha vuelto a utilizar en un segundo uso, pero sin implicar que exista un tratamiento que mejore o adecue su calidad.

Existen diferentes tipos de reutilización: la indirecta, la planificada y la directa. Podrías dar un ejemplo de cada una? Cuál se ha desarrollado más hasta la fecha en Catalunya? 

La reutilización indirecta, también llamada no planificada, hace referencia a los efluentes de las depuradoras que vierten al medio receptor, sin ningún tratamiento addicional a los previstos en el Plan de Saneamiento y que posteriormente pueden ser captadas aguas abajo para volver a ser utilizadas. Es un tipo de reutilización que se realiza de manera natural. 

La reutilización directa, o planificada es aquella que hace referencia al uso del agua regenerada para un uso determinado y predefinido. Este tipo de reutilización requiere de una red de distribución o otros medios de transporte para llevarla hasta el usuario final. También necesita un tratamiento adicional de regeneración para conseguir la calidad necesaria para el uso al que se quiere destinar. Esta calidad viene fijada por el RD 1620/2007 y es el tipo de reutilización que la Agència quiere potenciar.

Qué proyectos relacionados con la regeneración y reutilización serán una realidad en un futuro próximo?

Desde la Agència se trabaja para incrementar el volumen en la reutilización planificada, sobretodo de aquellas depuradoras que vierten a mar, ya que es recurso que “se pierde” y interesa reincorporarlo de nuevo al ciclo hidrológico.

De caras al futuro aún queda mucho por hacer. El año pasado se reutilizaron de manera directa en Catalunya 30 hm3, tan solo un 5% del agua depurada en las depuradores públicas.

Evolución del volumen de agua reutilizada. Fuente: ACA

Por lo que respecta a proyectos, tal y como te he comentado antes, el pasado año 2018 se firma con la AMB el convenio de colaboración para la explotación de la ERA del Prat. Este convenio establece tres regímenes de explotación con volúmenes y usos fijados en función de las necesidades del sistema.

Este convenio establece también la necesidad de realizar campañas analíticas para hacer un seguimiento de la calidad del agua regenerada vertida al azud de Molins de Rei. El objetivo de derivar el agua regenerada hasta este punto, a través de un bombeo y más de 10km de conducción, tiene un doble objetivo, por un lado mejorar la calidad del agua del rio con objetivos medio ambientales y por otro incrementar el recurso.

Este mes de mayo, con el seguimiento y la colaboración de un grupo de expertos de diversos sectores, se inicia una primera campaña. con un total de 30 muestras y 352 parámetros a analizar.

En el III Congrés de l’Aigua a Catalunya, la economista e investigadora del CETAQUA Montserrat Termes, proponía mitigar el «yuck factor» propio de la percepción que la gente tiene del agua regenerada involucrando a la ciudadanía mediante programas educativos, centros demostrativos y una mayor transparencia en la gestión de la información. Le añadiría algo más a estas líneas de acción propuestas? 

Estoy totalmente de acuerdo con estas observaciones, falta informar a la ciudadania en relación a este tema. El agua regenerada se asocia a agua depurada y por este motivo es importante realizar estudiós y campañas que sirvan para “demostrar” que se trata de un recurso con una buena calidad.

La campaña analítica como la que se esta realizando actualmente va en este sentido.

Parque Sa Riera (Tossa de Mar), regado con agua regenerada. Foto: CCBrava

Agència Catalana de l’Aigua (III): Calidad de las Masas de Agua

Antoni Munné, Responsable del Departamento de Control y Calidad de las Aguas de la ACA

Tercera entrevista de la serie dedicada a la Agència Catalana de l’Aigua, donde en esta ocasión abordamos la calidad de las masas de agua en las Cuencas Internas de Catalunya, tanto superficiales como subterráneas.

Antoni Munné, Jefe del Departamento de Control y Calidad de las Aguas de la ACA, nos habla de los parámetros derivados de la Directiva Marco que van más allá de los fisicoquímicos y que fijan unas exigencias fundamentales para mejorar el estado de las masas de agua a nivel ecológico.

Además, en materia de planificación nos aclara qué son los Programas de Seguimiento y Control y los documentos IMPRESS, relacionados con el grado de impacto y presión sobre las aguas tanto superficiales como subterráneas.

Para acabar, reflexionamos sobre la necesidad de concienciar sobre el buen estado de las masas de agua, las líneas de ayuda existentes para remediación de la contaminación a nivel local y bibliografía relacionada.

Entrevista a Antoni Ventura-Ribal

Como ya os comenté la semana pasada hoy toca audioentrevista en el blog. Antoni Ventura-Ribal, gerente de Aigües de Manresa, nos da su opinión sobre gestión, precio del agua, reguladores únicos (o no), innovación… además de reutilización y adaptación social a ella. En definitiva, repasando a vista de pájaro todos estos conceptos nos ha pasado el tiempo volando 😉 por lo que ya estoy pensando en una futura ampliación de la entrevista…


Nuevo concepto de EDAR y criterios de diseño

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Fuente: Ingenio.xyz

El pasado miércoles asistí a la masterclass online del profesor Jorge Chamorro, Ingeniero especialista en depuración de aguas sobre buenos criterios en el diseño de EDARs.

En ella se puso mucho énfasis en la necesidad de cambiar el concepto tradicional de EDAR y poner el foco en la produccón de lodos y no tanto en el del agua depurada. En definitiva, ver las depuradoras del siglo XXI como fábricas de lodos con la externalidad de agua depurada. Y por qué este cambio de paradigma? Pues porque si la línea de lodos funciona bien la del agua tendrá un buen rendimiento.

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Fuente: infoagro.com

Y un ejemplo de la absurda situación actual es que las administraciones priorizan la cantidad de agua depurada, pagando la producción por m3 y obvian el cumplimiento de los límites legales, eso es el rendimiento de la EDAR. También se minusvalora la gestión de los lodos, considerándolos como un mero residuo cuando se podrían valorizar perfectamente vía agricultura, compostaje o uso para generación de energía.

Imatge aèria EDAR
Imagen aérea de una EDAR. Fuente: blog de Jorge Chamorro

Resumiendo, una EDAR del siglo XXI tiene que centrar su esfuerzo en la producción de lodos, evitando malas condiciones de operación y optimizando el rendimiento global, así como diseñarla basándose en la versatilidad para afrontar diferentes condiciones en función de cambios estacionales, desequilibrios tróficos o vertidos incontrolados.

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Impresiones de “Barcelona i l’aigua”, de Joan Gaya (y III)

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Fuente: AMB

De los últimos capítulos del libro de Joan Gaya me han llamado la atención varios momentos, por ejemplo, aquel en el cual se pasa de la venta de agua a perpetuidad según diámetro de tubería a pagarla según el consumo (por la aparición de los contadores); el proceso de reducción de competencia a nivel metropolitano durante las últimas décadas del siglo XIX también me ha sorprendido, así como la nula intervención del Ayuntamiento de Barcelona en la aprobación de las tarifas hasta la mitad de los años 60 del siglo XX. La asunción de las tarifas en alta por parte de la CMB, provocando un largo conflicto con la SGAB a lo largo de los años 80 y 90 hasta que llegan los Acuerdos marco de los 2000 también me pareció un hecho relevante.

riu llobregat
Fuente: ATLL

En definitiva, muchas cosas han pasado a lo largo de dos siglos en Barcelona y su Área Metropolitana relacionadas con el agua, su abastecimiento y saneamiento. Varios actores han jugado sus cartas, a menudo con una visión de interés propio dejando de lado el servicio público. Esto sumado al desinterés para asumir la gestión durante muchos años del Ayuntamiento y la infrafinanciación crónica nos ha llevado a la situación actual donde, según el autor, las administraciones públicas no han asumido con una suficiente responsabilidad la gestión del agua.

Sobran críticas para todo el mundo: Ayuntamiento, ACA, Generalitat, Estado, SGAB, CMB, etc. Esto significa que de una forma u otra seguimos manteniendo las mismas inercias de épocas pasadas. Conseguiremos romperlas algún día?

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