Entrevista a Montserrat Termes (y III)

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Regulador único o no? Fuente: iAgua

A favor o en contra de un regulador único?

Tengo mis dudas sobre su implantación, sobre todo si estamos convencidos de que queremos recuperar los costes. Dependiendo del origen del agua ésta te puede quedar cerca o lejos de tu casa, la calidad en origen puede variar mucho (si viene del Montseny o del LLobregat, por ejemplo), etc. Si estandarizamos los costes mediante un regulador único cuando estos dependen de elementos de cantidad, calidad o localización podemos encontrarnos en que unos pierdan y otros ganen demasiado, no me convence. Sin embargo entiendo que a nivel de municipios, que suelen ser los que imponen la tarifa, hay necesidades económicas en otros ámbitos y estos lo acaban repercutiendo en el recibo del agua. Por eso los ayuntamientos tendrían que exigir unos precios más reales al operador y al mismo tiempo publicarlo de forma transparente. No es un tema fácil.

Ni definitivo…

No, lo más normal sería que cuando una cosa no funciona la cambiáramos, y si al cabo de unos años no estamos satisfechos lo volvemos a discutir y buscamos otra mejor solución mejor.

Un control contínuo y flexible.

Sí, porque al final todo es muy pendular, en los 80 parecía que la mejor solución era privatizar y ahora habría que revertir todo lo privado a manos públicas. Mi opinión es que más allá del modelo que se imponga este tiene que ser muy transparente porque al fin y al cabo se está gestionando un servicio público.

Como ya has comentado, existe una corriente actual a favor de la gestión pública directa, pero yo no tengo tan claro que sea el único que puede funcionar.

Ahora está de moda esta gestión y es muy atractiva porque lo que sale a relucir es el ahorro de precio en la factura, pero ha habido casos en que no se tenían en cuenta las amortizaciones y claro, así el agua seguro que es más barata! Por otro lado, los que dicen que nos ahorramos el beneficio industrial cuando la gestión la lleva el sector público y no el privado… en este caso se podría entrar fácilmente en demagogia. En definitiva, más allá del servicio de gestión pública o privada lo que yo le pediría al gestor es que fuera eficiente, que no entrara en pérdidas y se hicieran las cosas bien, de la mejor manera y con los costes más bajos posibles.

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Fuente: IberLibro

Y el nivel de servicio?

Sí, esto también implica unos costes. Por ejemplo, si vives en Barcelona o en el área metropolitana tienes agua 24/7 durante todos los días del año, si hay cortes normalmente se avisa, los problemas tienen que quedar resueltos en 24 horas, si se produce un escape de agua se tienen que poner de acuerdo la empresa y el usuario, etc. Todas estas cuestiones implican un nivel superior de servicio respecto al mínimo básico. Por lo contrario, si vives en un municipio donde te cortan el agua sin previo aviso cada dos por tres, te quedas medio día sin agua, vuelven a conectar el servicio pero al cabo de poco vuelve a fallar… es obvio que aquí hay un nivel de servicio deficiente. Por lo tanto, dependiendo de la calidad pueden ir implícitos más o menos costes, a partir de ahí tenemos que plantearnos qué nivel de servicio queremos y hasta qué nivel queremos pagar.

Entiendo que el modelo no es tan importante…

Efectivamente. Por ejemplo, puede ser que un municipio con gestión privada sea muy eficiente porque su ayuntamiento, su regulador en este caso, ya se preocupa de que sea así: hace un seguimiento regular, impone unos controles exigentes, tiene claro los indicadores a revisar, etc. esto es un win-win para la empresa y para el ciudadano. Y ya te digo que los modelos van según las modas, de la oleada liberalizadora de los 80 al “todo tiene que ser público” de ahora. Es un péndulo que se mueve por excesos y teniendo en cuenta la literatura al respecto los economistas no podemos afirmar con rotundidad que un modelo sea superior al otro.

Pero parece que de beneficio industrial ni hablar, en el supuesto de que sea una gestión privada…

En este caso, además de retribuir el capital, una parte de este beneficio puede ir a I+D o a aumentar el sueldo de los trabajadores… quizás es por aquí por donde tendríamos que avanzar, pensar hacia donde va el beneficio y reflejarlo en el pliego de condiciones. De todos modos si no retribuimos el capital no podremos hacer nuevas inversiones! Y esto también aplica en el caso de gestión publica directa, si no hay un beneficio final como se podrán llevar a cabo las mejoras necesarias para mantener la calidad del servicio?

Y las concesiones son muy largas…

Sí, y este es un tema polémico, se podrían reducir. Pero ojo, si las concesiones son demasiado cortas puede pasar que la empresa, pública o privada, no tiene tiempo de amortizar las inversiones que ha hecho. Quizás tenemos que pensar en otra forma de planificar: buscar un tipo de financiación para las grandes inversiones, otro para la O&M… aunque tampoco tengo claro el camino a seguir para implantarlo.

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Cartel a favor de la gestión pública directa. Fuente: Nueva Tribuna

Para finalizar, viste “La Batalla del Aigua“? Qué opinión tienes sobre el documental?

Pues me pareció que no se explicaba del todo la verdad. En relación con las presuntas presiones recibidas por el alcalde de Terrassa, lo que no se puede hacer es decirlo pero no denunciarlo porque en este caso y siendo un documental de este tipo hay que demostrar que lo que dices es cierto. En general el documental no me gustó del todo porque creo que no se nos dio todas las opciones, y esto es fundamental en una emisión de una televisión pública. La ciudadanía tendría que ser capaz de discernir entre las diferentes opciones que se le plantean y esto el documental no lo mostró. Definitivamente eché de menos más información de todas las partes implicadas.

En París funciona el cambio a la gestión pública directa?

Antes de responderte, hay que tener en cuenta que independientemente de la gestión directa o indirecta el recibo se irá encareciendo con el tiempo porque los costes también aumentan en consonancia. Y ya contestando al tema de París, me sorprendió que en este caso no se explicara todo. Según tengo entendido una vez se hizo el traspaso al Ayuntamiento éste creó una concesión para el mantenimiento a las mismas empresas que llevaban previamente la gestión. En definitiva una gestión pública directa pero con subcontratación privada, una paradoja.

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Hay muchas fórmulas…

Y no existe ninguna ideal.

Muchas gracias Montse por esta entrevista y hasta la próxima.

Gracias a ti!

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“La Batalla per l’Aigua”. El documental

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El pasado domingo, el programa 30 minuts de Televisión de Cataluña ha emitido el documental “La Batalla per l’Aigua”, centrado en los esfuerzos de algunos ayuntamientos en recuperar la gestión directa del servicio de distribución de agua potable.

Antes de nada, mi experiencia está en el ámbito del saneamiento en alta y al no dominar el tema me estoy formando con varias lecturas como Barcelona i l’Aigua, La regulación de los servicios urbanos del agua y Gobernanza y gestión del agua: modelos público y privado.

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Fuente: Àrea Metropolitana de Barcelona

La Batalla por el Agua focaliza el conflicto público/privado en el suministro en baja o red de distribución de agua potable a los hogares. Además de esta simplificación, supongo que inevitable, dado la amplitud de un tema tan grande como el ciclo urbano del agua, me sorprendió la visión sesgada del documental. Me explico; parece que la sola intención de querer devolver la gestión a los consistorios ya es per se la opción correcta, obviando que la gestión mediante empresa mixta, en régimen de concesión o directamente privada son opciones perfectamente válidas si estas disponen de un control y supervisión transparente. En este sentido, la falta de ejemplos de alternativas a la gestión directa da una impresión sesgada que no ayuda a enriquecer el intenso debate que hay al respeto. Además, dar una opción concreta como buena sin ofrecer las alternativas invita a formarse una opinión incompleta, y esto una televisión pública, precisamente por la función de servicio, no se lo puede permitir nunca.

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Mapa municipal en función de su gestión. Fuente: Aigua és Vida

Es intolerable y denunciable que el Ayuntamiento de Terrassa haya recibido amenazas a la hora de plantear el cambio a la gestión directa de su red, así como una lacra las diversas tramas de corrupción evidenciadas entre políticos y altos directivos de empresas, el conocido capitalismo clientelista. Por todo ello, es el cambio de gestión la solución definitiva? Yo creo que el éxito de este cambio va más allá: concursos que no se hagan a dedo, controles periódicos, durada razonable de los contratos, transparencia y comunicación fluida entre los diversos actores, recuperación de todos los costes, amortizaciones e inversiones futuras, educación desideologizada a la ciudadanía, etc. Todo esto va más allá del modelo de gestión; de hecho sienta las bases para buscar el modelo más adecuado en función de las necesidades y características de cada municipio. Gestión directa, empresa mixta, en concesión o privada, cualquiera es válida siempre que la decisión final sea transparente, razonada y en beneficio del interés general, en ausencia de demagogia e ideología. Valga de ejemplo esta mesa redonda programada por el II Congreso del Agua en Cataluña:

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Parte del programa del II Congrés de l’Aigua a Catalunya. Diferentes modelos de gestión.


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