ICRA Workshop: «International experiences in Potable Reuse»

Wolfgang Gernjak presentando el Workshop

Aprovechando las sinergias del position paper posteado en este mismo blog sobre reutilización con fines potables, el pasado viernes 4 de octubre estuve de oyente en el workshop organizado por el ICRA sobre este mismo tema aplicado a experiencias internacionales.

Después de una breve introducción a cargo de Wolfgang Gernjak, Investigador Senior del grupo ICRATech, tomó la palabra el primer ponente, el profesor de la Universidad de Berkeley (California) y especialista en recursos hídricos David Sedlak, el cual hizo una aproximación a la situación de la reutilización con fines potables (también conocida como reutilización potable) en Estados Unidos y los posibles avances de cara al futuro. Fue una charla muy interesante donde el profesor Sedlak nos habló de la importancia de la legitimidad de la tecnología para que esta sea aceptada a nivel general. Esta legitimidad, se compone de 3 dimensiones: la pragmática, la moral y la cognitiva.

El segundo ponente, Antoni Munné, Responsable del Departamento de Calidad de las Aguas de la ACA, introdujo su ponencia relacionando el proceso de cambio climático actual en relación a las previsiones de caras a los próximos 10-30 años en materia de precipitaciones y temperaturas medias en la zona mediterránea. En resumen, se espera una mayor variabilidad en las lluvias, un aumento progresivo de las temperaturas medias y una reducción de precipitaciones de entre un 5-10% en 2030 y de un 15-20% en 2050, pudiendo ser éstas de un 15-30% en época estival.

En la segunda parte de su exposición, Munné presentó los avances del estudio monitorizado por el panel de expertos sobre los niveles de contaminantes emergentes en las aguas regeneradas de la ERA de El Prat de Llobregat, con el fin de, en un futuro próximo poder reutilizarlas con fines potables en el área metropolitana de Barcelona.

El tercer y último ponente del workshop, Lluís Sala, Responsable del Área de Abastecimiento y Reutilización del Consorci de la Costa Brava, hizo un diagnóstico sobre la reutilización potable en la Costa Brava explicando el caso paradigmático de El Port de la Selva y el proyecto DEMOWARE. Esta población costera tenía las características adecuadas para poder acoger una parte del proyecto: variabilidad en las precipitaciones, aislada geográficamente, alta demanda en época estival, tratamiento terciario en funcionamiento desde el año 2000, interés de la administración local, etc.

En el apartado de financiación, Sala remarcó que las inversiones cercanas a 1 millón de euros durante un período de 16 años apoyando la reutilización de agua regenerada en el Port de la Selva, han dado muy buenos resultados en materia de eliminación de contaminantes emergentes:

De todas formas, en el desarrollo del proyecto Demoware en Port de la Selva se observaron una serie de problemas inesperados como el incremento de salinidad debido a las sequías de los últimos años en la zona así como la presencia de concentraciones relativamente elevadas de biocidas que son recalcitrantes a ser eliminados:

En definitiva, los resultados del proyecto DEMOWARE en el caso de Port de la Selva instan a seguir profundizando en varios aspectos que quedan abiertos como la forma de evitar la salinización puntual en períodos de sequía (ósmosis inversa?) o la eliminación (quizás con tecnologías de oxidación avanzada) de contaminantes emergentes. Superar estos retos podría ser objeto de un nuevo proyecto complementario que arrojaría luz a los claroscuros planteados en esta ponencia.

Entrevista a Montserrat Termes (II)

estructura-tarifariaAnant al rebut de l’aigua, en el meu cas tan sols el 20% d’aquest es correspon a la que m’arriba a casa, la resta són impostos (cànon de l’aigua, taxes i IVA).

Sí però el cànon va destinat als costos de depuració i després també s’han de pagar les xarxes de sanejament, que surten de les llars per anar a les depuradores, tot això també s’ha de tenir en compte perquè és un tema de salut pública. Llavors en aquest rebut s’hi inclouria tant el fet de portar l’aigua a casa teva com el de transportar-la un cop usada a través del clavegueram per ser depurada i abocar a riu amb les garanties sanitàries i ecològiques que marca la llei. Si t’ho mires d’aquesta manera hauríem de pagar moltes coses en aquest rebut (captació, potabilització, transport, manteniment, depuració, obra nova, amortitzacions, etc.). I amb això tornem a la pedagogia, per exemple: les tovalloletes que es llencen pel vàter suposen un cost extraordinari quan aquestes arriben a les EDAR, fent un tap que col·lapsa de forma dramàtica la recepció d’aigua residual. Amb el petit gest de no llençar aquestes tovalloletes ja ens estaríem estalviant uns diners extra que s’han de destinar a aquest problema emergent i que com no pot ser d’altra manera acaben penalitzant en el nostre rebut.

I tot i això paguem poc en relació a altres béns…

De fet com a percentatge de la Renda Familiar Disponible, que seria la part que et queda dels teus ingressos un cop n’has pagat els impostos, moltes vegades no arriba ni a l’1%! Compara-ho amb la telefonia per exemple, aquest tant per cent és més elevat.

I més tenint en compte tota la infrastructura existent, mecanismes de depuració i potabilització, manteniment, controls de salut…

Si em permets un incís, cal tenir en ment la idea de què com menys embrutem o malgastem l’aigua en més bones condicions la podrem tornar a potabilitzar després, perquè ja saps que al llarg d’un riu l’aigua es capta per potabilitzar per llavors abocar-la depurada per, aigües avall tornar-la a tractar per a ús de boca, el que ja és una reutilització d’aquesta. Per tant, com en més bones condicions retornem aquesta aigua feta servir menys cost tindrà potabilitzar-la més endavant.

D’altra banda, amb el creixement de la població i donat que tenim una quantitat finita d’aigua, com més ús de forma eficient i més ben conservada estigui més tardarem a tornar a tenir problemes d’escassetat hídrica o sequera.

urban-water-cycleAra em fas pensar en un tema que al meu parer serà cabdal en els propers anys, la reutilització d’aigua. A Port de la Selva ho tenen clar de fa temps.

Sí, allà ja estan provant la reutilització indirecta d’aigua potable. De fet, en el nou Pla de Sequera de la Generalitat ja es comença a contemplar de forma tímida la reutilització, i això m’agrada tot i que no tinc clar si ha de ser com a últim recurs o no perquè encara no en tinc una opinió prou formada.

Ens hem de fixar amb els països capdavanters en la matèria, com diu el professor Rafael Mujeriego. En el seu cas se centra en la seva dilatada experiència a Califòrnia.

A més d’Israel, Austràlia i Singapur, que també són països mirall al meu parer.

Països amb tecnologia desenvolupada a partir dels problemes regulars d’estrés hídric.

Sí, a Israel treuen aigua de sota les pedres! Tot i que per raons geopolítiques costa de recopilar informació al respecte.

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Infiltració d’aigua regenerada cap a aqüífer al Port de la Selva. Font: Projecte Demoware

Tornant a les tarifes, tu ets de la opinió que l’estructura tarifària ideal no existeix, però si fossis la responsable d’aplicar-la quina seria?

El que tinc clar és que hi ha d’haver una part de quota fixa i una altra de quota variable. La primera ajuda a recuperar tots els costos fixos (xarxa, inversions, manteniment, etc.) i la segona va lligada al consum. L’estructura actual de la part variable (per blocs) trobo que és un dels millor sistemes que hi ha. Amb tot, crec que s’hi podrien afegir uns complements en funció de, per exemple, en època de sequera augmentar la part dels blocs que correspon a aigua no bàsica i, un cop passada aquesta es tornen a baixar. En resum, depenent de la problemàtica que tinguis pots variar aquests complements amb l’objectiu de seguir oferint un servei de qualitat sense afectar en l’augment de costos associat per a l’operador.

És a dir, una estructura més flexible.

Sí, però encara no s’ha experimentat. I és que l’aigua no té un cost fix perquè com pots veure els costos no són mai els mateixos i ens hi hem d’anar adequant, tan com quan pugen com quan baixen, i a això últim s’hi ha de posar èmfasi.

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Comptador. Font: Ayuntamiento de Sangüesa

Perquè sino ens quedem com amb la gasolina, que quan puja ho fa amb força però quan baixa ho fa de forma atenuada.

Justa la fusta. I això sí que no pot ser. Si el ciutadà té un bon comportament no s’ha de penalitzar, ans al contari, premiar i tot, i això vindria donat per aquests complements que he comentat abans.

Pot ser que a Chile tinguin els complements en funció hivern/estiu?

No ben bé, va lligat al seu consum mig. Si a l’estiu augmenten en un % aquest consum és quan se’ls hi aplica un complement de recàrrec. Però a casa nostra s’hauria de discutir quins complements són més adequats a la nostra realitat.

Entrevista a Montserrat Termes (II)

estructura-tarifariaRepasando mi factura, tan sólo un 20% de ésta corresponde al agua que sale del grifo, el resto son impuestos (canon del agua, tasas e IVA). La tarifa del agua no lo es tanto si miras el recibo correspondiente.

Sí pero el canon va destinado a los costes de depuración y luego también hay que pagar las redes de saneamiento, que van de los hogares a las depuradoras, todo esto hay que tenerlo en cuenta porque es un tema de salud pública. De esta forma el recibo incluiría transportar el agua a tu casa además de dirigirla una vez usada, través del alcantarillado, a la EDAR correspondiente para ser depurada y verter a río o mar con las garantías sanitarias y ecológicas que marca la ley. Si te lo miras de este modo, tendríamos que pagar muchas cosas en este recibo (captación, potabilización, transporte, mantenimiento, depuración, obra nueva, amortizaciones, etc.). Y con esto volvemos a la pedagogía, por ejemplo: las toallitas que se tiran por el wáter suponen un coste extraordinario cuando estas llegan a las EDAR, formando un tapón que colapsa de forma dramática el pretratamiento. Con el pequeño gesto de no tirar estas toallitas ya nos estaríamos ahorrando un dinero extra que hay que destinar a este problema emergente y repercute en la factura final.

Y sin embargo pagamos poco en relación a otros bienes…

Si lo miramos como porcentaje de la Renta Familiar Disponible, que sería la parte que te queda de tus ingresos una vez pagados todos los impuestos, la mayoría de veces no llega ni al 1%! Compáralo con la telefonía por ejemplo, este tanto por ciento es más elevado.

Y más teniendo en cuenta toda la infrastructura existente, mecanismos de depuración y potabilización, mantenimiento, controles de salud…

Hay que tener en mente la idea de que cuanto menos ensuciamos o malgastamos el agua, en mejores condiciones la podremos volver a potabilizar después, porque ya sabes que a lo largo de un río el agua se capta para potabilizar para luego verterla ya depurada por a continuación, aguas abajo volverla a tratar para uso de boca, lo que ya es una reutilización de la misma. Por lo tanto, cuanto en mejores condiciones «devolvemos» esta agua usada menor coste tendrá potabilizarla más adelante.

Por otro lado, al crecer la población y disponer de una cantidad finita de agua, la buena conservación de las fuentes de origen y el uso eficiente son de vital importancia si queremos mantener a raya la escasez hídrica.

urban-water-cycleAhora me viene en mente un tema fundamental para los próximos años, la reutilización de agua. En Port de la Selva ya lo tienen claro.

Sí, allí ya están probando la reutilización indirecta de agua potable. Además, en el nuevo Plan de Sequía de la Generalitat ya se empieza a contemplar de forma tímida la reutilización, y esto me gusta a pesar de que no tengo claro si tiene que ser como último recurso o no porque todavía no tengo una opinión suficientemente sólida al respecto.

Supongo que nos tenemos que fijar en los países líderes en esta materia, como dice el profesor Rafael Mujeriego. En su caso se centra en su dilatada experiencia en California.

Además de Israel, Australia y Singapur, que también son países interesantes.

Países con tecnología desarrollada a partir de los problemas crónicos de estrés hídrico.

Sí, en Israel sacan agua de debajo las piedras… a pesar de que por razones geopolíticas cuesta recopilar información.

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Infiltración de agua regenerada en el acuífero de Port de la Selva. Fuente: Projecte Demoware

Volviendo a las tarifas, tú eres de la opinión que la estructura tarifaria ideal no existe, pero si fueras la responsable de aplicarla cuál sería?

Lo que tengo claro es que tiene que haber una parte de cuota fija y otra variable. La primera ayuda a recuperar todos los costes fijos (red, inversiones, mantenimiento, etc.) y la segunda va relacionada con el consumo. La estructura actual de la parte variable (por bloques) es uno de los mejores sistemas que hay. Sin embargo creo que se podrían añadir unos complementos en función de, por ejemplo, en época de sequía aumentar la parte de los bloques que corresponde a agua no básica para bajarla cuando acabe. En resumen, dependiendo de la problemática que tengas puedes variar estos complementos con el objetivo de seguir ofreciendo un servicio de calidad sin afectar en el aumento de costes asociado.

Es decir, una estructura más flexible.

Sí, pero todavía no se ha experimentado. Y es que el agua no tiene un coste fijo porque los costes no son nunca los mismos y nos tenemos que ir adecuando en función de las subidas y bajadas que haya, poniendo mucho émfasis en esto último.

Porque sino nos quedamos como con la gasolina, que cuando sube el precio éste lo hace con fuerza pero cuando baja lo hace de forma atenuada.

Efectivamente, y eso no puede ser. Si el ciudadano tiene un buen comportamiento no se tiene que penalizar, sino todo lo contrario, se debe premiar, y esto vendría dado por estos complementos que te he explicado antes.

Puede ser que en Chile tengan los complementos en función de el invierno/verano?

No exactamente, va relacionado con su consumo medio. Si en verano aumentan en 1 % este consumo se les aplica un complemento de recargo. Pero aquí antes se tendría que discutir qué complementos son más adecuados a nuestra realidad.

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Entrevista a Lluís Sala

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Ens pots fer una breu presentació de qui ets? Quina és la teva dedicació actual?

Sóc un llicenciat en Biologia per la Universitat de Barcelona (1989) que al cap de poc d’acabar la carrera vaig tenir la fortuna de poder treballar en el primer projecte de reg de camps de golf amb aigua regenerada a Catalunya, el del Golf Mas Nou (avui en dia Golf d’Aro) com a becari del professor Rafael Mujeriego (UPC) en un acord que incloïa la Junta de Sanejament i el Consorci de la Costa Brava. A primers de 1993 vaig entrar a treballar en el Consorci de la Costa Brava, justament per ajudar a aplicar els coneixements pràctics adquirits en el marc d’aquell projecte de demostració inicial a altres indrets de la Costa Brava, amb la idea de contribuir al desenvolupament de la reutilització de l’aigua. Dues dècades i escaig després, i amb l’esforç conjunt de moltes persones, des de polítics fins a operaris, passant per gerents, tècnics i investigadors, la Costa Brava és un referent internacional en matèria de reutilització d’aigües, amb una producció actual d’uns 3,5 milions de metres cúbics d’aigua regenerada per a una gran varietat d’usos: reg de camps de golf, reg agrícola, usos ambientals, usos urbans no potables i recàrrega d’aqüífers, tant per al control de la intrusió marina com, més recentment, per a l’augment de recursos d’abastament en un projecte singular al Port de la Selva.

La meva dedicació actual en el Consorci de la Costa Brava passa per seguir procurant per la consolidació i desenvolupament de la reutilització de l’aigua, així com, des de 2012, per la gestió del servei d’abastament en alta, a través del qual se subministren entre 18 i 20 milions de metres cúbics d’aigua potable cada any en continu a 18 municipis i de manera discontínua a 10 més. Sense els recursos externs que rep la Costa Brava no podria subsistir, d’aquí que hi hagi hagut aquest esforç de dècades per recuperar cabals d’aigua depurada que eren abocats al mar, regenerant-los i utilitzant-los sobretot per cobrir demandes no potables.

En què consisteix el projecte Demoware al Port de la Selva?

El projecte DEMOWARE és un projecte FP7 de la Unió Europea, liderat pel Centre Tecnològic de Manresa i que és molt extens. La recàrrega de l’aqüífer del Port de la Selva amb aigua regenerada és un dels múltiples casos d’estudi que s’analitzen en detall en aquest projecte. Resumint, es tracta de veure si, maximitzant el rendiment de depuració i de tractament terciari actualment existents, a més del trànsit de l’aigua per l’aqüífer entre el punt de recàrrega i els pous d’abastament, això és suficient com per produir una aigua segura des del punt de vista sanitari per ser mesclada amb l’aigua nativa de l’aqüífer i posteriorment subministrada com a aigua potable. Es tracta, per tant, de veure fins a quin punt es pot tancar el cicle de l’aigua en l’abastament, la qual cosa ens situa de ple en el paradigma de l’economia circular, en aquest cas aplicada als recursos hídrics. Cal dir que, en general, la reutilització per a abastament ja succeeix de manera incidental, quan al llarg d’un riu els municipis d’aigües amunt aboquen aigües residuals depurades (i, fins no fa tant, sense depurar) i que, barrejades amb els cabals naturals del propi riu, són captades com a aigües que seran tractades i després subministrades per a l’abastament en els municipis aigües avall. El professor Mujeriego recentment ha publicat un article tècnic en el qual quantifica el percentatge d’aigües residuals depurades que hi ha en l’aigua que es potabilitza a Sant Joan Despí, al tram final del riu Llobregat; doncs bé, aquest percentatge varia entre el 12% dels anys humits, amb més cabals naturals per a diluir els abocaments, i el 25% dels anys secs. Per tant, la novetat no està tant en la producció d’aigua potable a partir d’aigües regenerades mesclades amb cabals naturals, que això ja passa de manera espontània al llarg d’un riu, sinó en que un municipi hagi apostat per fer-ho ell mateix, amb les seves pròpies aigües.

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Localització del projecte DEMOWARE Port de la Selva

Quina és la situació actual de l’aqüífer? Com afecta la salinitat de l’aigua a depurar en la posterior injecció a l’aqüífer com a aigua regenerada?

Aquest any ha estat un any difícil perquè la sequera tan intensa fins a finals de setembre ens ha augmentat la dimensió dels reptes. Tal com dius, la salinitat és un paràmetre clau en aquest cas, atès que no tenim un tractament per reduir-la, i de fet tan sols infiltrem aigua quan la conductivitat elèctrica de l’aigua regenerada és inferior a 1,5 dS/m. Hem mirat dades des del 2008 i habitualment al llarg d’un any teníem tan sols un 10 o un 15% del temps en què estàvem per sobre d’aquest valor, de manera que les oportunitats per a fer recàrrega sense aquesta restricció eren molt grans. No obstant, les fortes llevantades de la primavera, que van fer entrar aigua de mar en el clavegueram durant força temps, i la posterior salinització de l’aqüífer, van fer que les oportunitats per a infiltrar aigua hagin estat molt reduïdes en aquest any 2016. Estem a l’espera de la normalització de la situació per poder tornar a infiltrar aigua, però ja ens hem adonat que aquest és un tema que caldrà intentar solucionar i que hi hagi disponibilitat d’aigua per a la recàrrega quan més se la necessiti.

Quin % del cabal de sortida es dedica a reomplir l’aqüífer?

El cabal que podem produir és d’uns 200 m3/dia entre octubre i maig, sobre un total d’uns 300 m3/dia d’aigua residual for de temporada turística, que és quan es preveu dur a terme la recàrrega. El màxim que preveiem que podríem infiltrar amb els mitjans actuals són uns 50.000 m3/any sobre una demanda total d’aigua potable d’uns 300.000 m3/any. En els mesos d’estiu s’atura la recàrrega i aleshores l’objectiu de l’aprofitament és el subministrament d’aigua regenerada per al reg de jardins privats, que cal desenvolupar poc a poc, de manera que es podrien regenerar i subministrar uns altres 50.000 m3 com a màxim entre juny i setembre, que evitarien un consum d’igual volum d’aigua potable. Per tant, preveiem que la reutilització al Port de la Selva pugui aportar, una vegada completament desenvolupada, uns 100.000 m3/any de nous recursos, equivalents aproximadament a un terç de la demanda total anual.

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Ampolla d’aigua regenerada NEWater (Singapur)

Com a expert en el camp de la regeneració i reutilització, quins països veus capdavanters en l’ús eficient d’aigua, tecnologia, etc.? Com veus la situació actual a Catalunya?

És conegut per la gent del sector que els Estats Units, i en especial l’estat de Califòrnia, són una gran referència. Porten molt de temps, per necessitat, treballant el tema de la reutilització de l’aigua i, a més, saben comunicar molt bé el que fan i donar-li una aura de transcendència que altres llocs on es fan coses similars no tenen. Aquest podria ser el cas dels estats americans de Florida i Texas, per exemple. També es parla molt d’Israel, però el cert és que transcendeixen relativament pocs detalls del que fan. Més recentment s’ha posat en relleu la feina feta a Windhoek, Namíbia, des de 1968, atès que és l’únic lloc del món on es fa reutilització potable directa, i també ha aparegut amb força Singapur, on hi ha un projecte important de reutilització potable que s’anirà desenvolupant al llarg de les properes dècades.

A Catalunya ara mateix estem en un moment clau. El govern de la Generalitat i l’Agència Catalana de l’Aigua han manifestat l’interès per desenvolupar la reutilització potable indirecta a l’àrea metropolitana de Barcelona, davant de la manca de recursos a les conques internes en situació de sequera. Si les intencions que s’han posat sobre la taula es materialitzen estarem davant d’un projecte que no solament ajudarà a solucionar la manca de recursos de les conques internes, sinó que permetrà millorar l’estat ecològic dels rius Ter i Llobregat i alhora esdevindrà un referent a escala internacional. En resum, ens haurem avançat al temps i haurem posat les bases per resoldre el problema de l’aigua a les conques internes a llarg termini.

Quins són els teus referents?

Sempre és difícil donar noms, perquè és fàcil oblidar-se d’alguna persona, però no puc deixar de citar el professor Rafael Mujeriego, catedràtic jubilat de l’Escola de Camins, Canals i Ports de la Universitat Politècnica de Catalunya, amb qui vaig començar a treballar en aquest tema com a becari el 1989. També haig d’esmentar el professor Takashi Asano, amb qui mantinc el contacte i que també m’ha ajudat en la meva activitat professional. Altres persones de fora amb qui he tingut contacte al llarg dels anys i de qui també he après coses són els californians Bahman Sheikh, Eric Rosemblum i Earle Hartling, l’holandès Ruud Kampf, el britànic Bruce Durham i l’australià John Anderson. De la gent del país, vull esmentar els professors Joan Jofre i Francisco Lucena, del Departament de Microbiologia de la Facultat de Biologia de la Universitat de Barcelona, així com a Joan Sanz, director tècnic de Veolia Water Technologies. I, finalment, un esment per a tots els meus companys, passats i presents del Consorci de la Costa Brava, tècnics municipals i de les diferents empreses explotadores, tant d’abastament com de sanejament, amb qui he conviscut incomptables hores i de qui he après també un munt de coses relacionades amb el tractament i la gestió de l’aigua i amb els que hem fet avançar aquesta realitat a la Costa Brava.

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Hidrant d’aigua regenerada. Califòrnia

Recentment he llegit l’entrevista que li vas fer a Takashi Asano. Em va cridar l’atenció la referència que va fer al diferent «grau de neteja» que ha de tenir l’aigua regenerada segons la finalitat d’ús. És flexible el RD 1620/2007 sobre reutilització d’aigües depurades en aquest aspecte?

El RD 1620/2007 ha estat la primera aproximació a una legislació espanyola sobre la matèria i, com en qualsevol primer intent hi ha encerts i errors. Es tractaria, doncs, de deixar els encerts i esmenar els errors, reconeguts per molts experts i professionals, però el fet que la normativa tingui forma jurídica de Reial Decret fa que els canvis siguin molt difícils i a data d’avui encara no se n’ha tocat ni una coma. No es tracta de si és molt o poc flexible, es tracta que sigui coherent i que hi hagi un camí perquè la pròpia normativa pugui evolucionar, corregir errors i adaptar-se a les noves realitats que ens vindran de la mà de la ciència, la tècnica i la necessitat. No és un caprici, el país ho necessita.

I a nivell europeu, com veus les dificultats per arribar a una entesa entre els països amb escassetat hídrica i els que no tenen problemes d’abastiment en la redacció d’una normativa que englobi el continent? Cal deixar marge segons la realitat de cada regió?

Jo sóc partidari d’un vestit a mida segons les necessitats de cada país, perquè són molt diferents entre ells i una norma continental hauria de ser molt genèrica i per tant hi ha el risc que fos poc adequada a la realitat, que és de fet el que li passa a la Directiva Marc de l’Aigua. De fet, això mateix s’està veient ara mateix amb un esborrany que corre d’una possible normativa a nivell europeu i que, de sortir tal com està formulada, faria inviables algunes reutilitzacions que ara mateix estan funcionant sense problemes de cap mena. Com més gran és la distància entre el legislador i el legislat, més gran el risc que la norma deixi fora de la legalitat a realitats que no ho mereixen. A més, en el cas europeu ens trobem que allà on es reutilitza l’aigua és en els països del sud, però la normativa es promou des d’entorns acadèmics centreeuropeus perquè els primers no han fet una feina de lideratge en aquest camp i han perdut la capacitat d’influir i de fer valdre l’experiència real. És una llàstima.

En el teu article d’opinió «Gastos fijos, ingresos variables», parles del finançament dels costos del cicle integral de l’aigua i la necessitat d’afrontar aquest repte de forma global. Concretant una mica, quina seria la teva proposta?

Seria una mica petulant per la meva part pensar que tinc una recepta per solucionar aquest tema i que la resta de professionals del món de l’aigua no l’han sabuda veure. És un tema molt difícil de resoldre, perquè hi ha multitud de factors que influeixen i fer unes tarifes que puguin ser considerades equitatives per a les diferents realitats socials és voler la quadratura del cercle. El que veig clar, però, és que cal posar sobre la taula els costos reals dels diferents serveis i que cal buscar la manera de cobrir-los, és a dir, s’ha de ser realista. No fer-ho, per exemple perquè pot ser impopular, és una manera de fer créixer el problema en el futur i de fer-lo encara més difícil de resoldre.

I com valores el fet que a l’Estat no hi hagi un regulador únic? És part de la solució a l’infrafinançament?

Crec que una possible solució aniria en sentit contrari al que apuntes i consistiria en què la responsabilitat completa sobre la gestió de l’aigua, també de la recaptació dels diners necessaris, fos de l’àmbit municipal. Que cada municipi -o agrupació de municipis, si així decidissin organitzar-se- fos completament autònom i s’autoregulés: per una banda, les despeses serien les més ajustades a les necessitats del municipi, perquè els polítics locals serien els primers interessats en no cobrar de més als seus ciutadans, per tal de no ser impopulars; i per altra, les necessitats d’un municipi no restarien pressupost de les d’un altre, com sí que passa ara amb una bossa comuna. Em fa l’efecte que tot plegat seria molt més realista. Per exemple, en un determinat moment a Catalunya semblava que els costos del sanejament en alta no eren assumibles per als municipis i que allò més adient era que els assumís la Generalitat, quan en realitat estàvem parlant dels mateixos costos i de diners que s’havien de recaptar dels mateixos ciutadans. Ha estat una il·lusió que ha durat mentre hi ha hagut crèdit i que la crisi dels darrers anys està obligant a repensar. Actualment s’estan analitzant alternatives a aquest model de gestió del sanejament.

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Fa poc vaig llegir en un fòrum que un productor d’aigua regenerada es queixava de la baixada de volum d’aigua residual (per polítiques d’estalvi) a la seva planta i que per això no podia abastir els seus demandants. També les queixes d’ambientalistes alertant que l’ús d’aigua depurada per reutilització fa baixar els cabals ecològics dels rius, afectant la fauna de la zona. Les noves solucions també aporten nous conflictes…

Efectivament, com tot a la vida, la reutilització també té avantatges i inconvenients i genera adhesions i rebujos. L’estalvi d’aigua potable fa disminuir els volums d’aigua regenerada però, si es mira globalment, les mesures de conservació són bones, perquè l’aigua que no es gasta és aigua que no s’extreu del medi. I en relació a la disminució de cabals ecològics resulta molt difícil fer generalitzacions, però jo plantejaria la qüestió de què és millor: un riu amb més aigua perquè rep l’abocament d’una EDAR o un riu amb menys aigua però més neta perquè li hem tret l’abocament reciclant l’aigua. Jo penso que si aquesta situació existís i es pogués estudiar veuríem uns millors resultats d’estat ecològic en el riu que té menys abocaments, encara que pugui tenir una mica menys d’aigua.

Per aprofundir-hi:

· Blog de Lluís Sala

· «El Port de la Selva recarga el acuífero con agua regenerada para hacer frente a futuras sequías»

· Entrevista al Professor Rafael Mujeriego sobre regeneració i reutilització d’aigua

· Entrevista al professor Asano, feta pel mateix Lluís Sala

· NEWater Singapur

· DEMOWARE

Les fotos on hi apareix en Lluís són de Sternalia Productions amb motiu de la conferència Sopars amb Estrelles.

Entrevista a Lluís Sala

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Quién es Lluís Sala? Puedes presentarte y comentarnos cuál es tu dedicación actual?

Soy licenciado en Biología por la Universitat de Barcelona (1989), al acabar la carrera tuve la fortuna de poder trabajar en el primer proyecto de riego de campos de golf con agua regenerada en Cataluña, el del Golf Mas Nou (hoy en día Golf d’Aro) como becario del profesor Rafael Mujeriego en un acuerdo que incluía la Junta de Saneamiento y el Consorci de la Costa Brava. A inicios de 1993 entré a trabajar en el Consorci de la Costa Brava, justamente para ayudar a aplicar los conocimientos prácticos adquiridos en el marco de aquel proyecto a otros lugares de la Costa Brava, con la idea de contribuir al desarrollo de la reutilización. Dos décadas y pico después, y con el esfuerzo conjunto de muchas personas; desde políticos hasta operarios, pasando por gerentes, técnicos e investigadores, la Costa Brava es un referente internacional en materia de reutilización de aguas, con una producción actual de unos 3,5 millones de metros cúbicos de agua regenerada para una gran variedad de usos: riego de campos de golf, riego agrícola, usos ambientales, usos urbanos no potables y recarga de acuíferos, tanto para el control de la intrusión marina como para el aumento de recursos de abastecimiento en un proyecto singular en el Port de la Selva.

Mi dedicación actual en el Consorci de la Costa Brava pasa por seguir procurando la consolidación y desarrollo de la reutilización del agua, así como, desde 2012, la gestión del servicio de abastecimiento en alta, a través del cual se suministran entre 18 y 20 millones de metros cúbicos de agua potable cada año en continuo a 18 municipios y de manera discontinua a 10 más. Sin los recursos externos que recibe, la Costa Brava no podría subsistir. Por eso ha habido este esfuerzo de décadas para recuperar caudales de agua depurada que se vertían al mar, regenerándolos y utilizándolos sobre todo para cubrir demandas no potables.

En qué consiste el proyecto Demoware?

El proyecto DEMOWARE es un proyecto FP7 de la Unión Europea, liderado por el Centro Tecnológico de Manresa y que es muy extenso. La recarga del acuífero de El Port de la Selva con agua regenerada es uno de los múltiples casos de estudio que se analizan en detalle en este proyecto. Resumiendo, se trata de ver si maximizando el rendimiento de depuración y de tratamiento terciario actualmente existentes, además del tránsito de agua por el acuífero entre el punto de recarga y los pozos de abastecimiento, tenemos suficiente para producir un agua segura desde el punto de vista sanitario para ser mezclada con el agua nativa del acuífero y posteriormente suministrada como agua potable. Se trata, por lo tanto, de ver hasta qué punto se puede cerrar el ciclo del agua en el abastecimiento, con lo cual nos sitúa de pleno en el paradigma de la economía circular, en este caso aplicada a los recursos hídricos. Cabe remarcar que la reutilización para abastecimiento ya sucede de manera incidental, cuando a lo largo de un río los municipios de aguas arriba abocan aguas residuales depuradas y que, mezcladas con los caudales naturales del propio río, son captadas como aguas que serán tratadas y suministradas para el abastecimiento en los municipios aguas abajo. El profesor Mujeriego recientemente ha publicado un artículo técnico en el cual cuantifica el porcentaje de aguas residuales depuradas que hay en el agua que se potabiliza en Sant Joan Despí, al tramo final del río Llobregat; pues bien, este porcentaje varía entre el 12% en los años húmedos, con más caudales naturales para diluir los vertidos, y el 25% de los años secos. Por lo tanto, la novedad no está tanto en la producción de agua potable a partir de aguas regeneradas mezcladas con caudales naturales, que esto ya pasa de manera espontánea a lo largo de un río, sino en que un municipio haya apostado para hacerlo él mismo, con sus propias aguas.

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Localización del proyecto DEMOWARE Port de la Selva

Cuál es la situación actual del acuífero? Como afecta la salinidad del agua a depurar en la posterior inyección al acuífero de agua regenerada?

Este año ha sido un año difícil porque la sequía tan intensa hasta finales de Septiembre ha aumentado la dimensión de los retos. Tal como dices, la salinidad es un parámetro clave en este caso, dado que no tenemos un tratamiento para reducirla, y por lo tanto sólo infiltramos agua cuando la conductividad eléctrica del agua regenerada es inferior a 1,5 dS/m. Hemos mirado datos desde el 2008 y habitualmente a lo largo de un año teníamos tan sólo un 10 o un 15% del tiempo en que estábamos por encima de este valor, de forma que las oportunidades para hacer recarga sin esta restricción eran muy grandes. No obstante, los fuertes vientos de levante durante la primavera provocaron una entrada de agua de mar en el alcantarillado bastante importante, provocando la posterior salinización del acuífero. Estas circunstancias han reducido las oportunidades para infiltrar agua durante este 2016. Ahora estamos a la espera de la normalización de la situación para poder volver a infiltrar agua, pero ya nos hemos dado cuenta que este es un tema que habrá que intentar solucionar.

Qué % del caudal de agua regenerada se destina a rellenar el acuífero?

El caudal que podemos llegar a producir es de unos 200 m3/día entre Octubre y Mayo, sobre un total de unos 300 m3/día de agua residual en temporada turística, que es cuando se prevé llevar a cabo la recarga. El máximo que podríamos infiltrar con los medios actuales son unos 50.000 m3/año sobre una demanda total de agua potable de unos 300.000 m3/año. En los meses de verano se para la recarga y el objetivo del aprovechamiento en esa época es la de suministro de agua regenerada para el riego de jardines privados, que hay que desarrollar poco a poco. De esta manera se podrían regenerar y suministrar otros 50.000 m3 como máximo entre Junio y Septiembre, evitando un consumo de igual volumen de agua potable. Por lo tanto, prevemos que la reutilización en el Port de la Selva pueda aportar, cuando esté completamente desarrollada, unos 100.000 m3/año de nuevos recursos, equivalentes aproximadamente a un tercio de la demanda total anual.

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Botella de agua regenerada NEWater, en Singapur

Como experto en el campo de la regeneración y reutilización, qué países están más avanzados por lo que se refiere al uso eficiente de agua, tecnología, etc.? Cómo ves la situación actual en Catalunya?

Es conocido por la gente del sector que los Estados Unidos, y en especial el estado de California, son una gran referencia. Llevan mucho tiempo, por necesidad, trabajando el tema de la reutilización del agua y, además, saben comunicar muy bien lo que hacen. Este podría ser el caso de los estados americanos de Florida y Texas, por ejemplo. También se habla mucho de Israel, pero trascienden pocos detalles de lo que hacen. Recientemente se ha remarcado el trabajo hecho en Windhoek, Namibia, desde 1968, ya que es el único lugar del mundo donde se lleva a cabo la reutilización potable directa, y también ha aparecido con fuerza Singapur, donde hay un proyecto importante de reutilización potable que se irá desarrollando a lo largo de las próximas décadas.

En Catalunya ahora mismo estamos en un momento clave. El gobierno de la Generalitat y la Agencia Catalana del Aigua han manifestado el interés por desarrollar la reutilización potable indirecta en el área metropolitana de Barcelona, ante la carencia de recursos en las cuencas internas en situación de sequía. Si las intenciones que se han puesto sobre la mesa se materializan estaremos ante un proyecto que no solo ayudará a solucionar la falta de recursos de las cuencas internas, además permitirá mejorar el estado ecológico de los ríos Ter y Llobregat, siendo referente a escala internacional. En resumen, nos habremos avanzado en el tiempo.

Cuales son tus referentes?

Siempre es difícil dar nombres porque es fácil olvidarse de alguna persona, pero no puedo dejar de citar el profesor Rafael Mujeriego, catedrático jubilado de la Escuela de Caminos, Canales y Puertos de la Universitat Politècnica de Catalunya, con quién empecé a trabajar en este tema como becario en 1989. También tengo que mencionar al profesor Takashi Asano, con quien mantengo el contacto y el cual me ha ayudado en mi actividad profesional. Otras personas con quienes he tenido contacto a lo largo de los años y de quienes también he aprendido cosas son los californianos Bahman Sheikh, Eric Rosemblum y Earle Hartling, el holandés Ruud Kampf, el británico Bruce Durham y el australiano John Anderson. De la gente de aquí quiero mencionar a los profesores Joan Jofre y Francisco Lucena, del Departamento de Microbiología de la Facultad de Biología de la Universitat de Barcelona, así como Joan Sanz, director técnico de Veolia Water Technologies. Y, finalmente, una mención para todos mis compañeros, pasados y presentes del Consorci de la Costa Brava, técnicos municipales y de las diferentes empresas explotadoras, tanto de abastecimiento como de saneamiento, con quien he convivido incontables horas y de quienes he aprendido también un montón de cosas relacionadas con el tratamiento y la gestión del agua y con los que hemos hecho avanzar esta realidad en la Costa Brava.

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Hidrante de agua regenerada. Califòrnia

Recientemente he leído la entrevista que le hiciste a Takashi Asano. Me llamó la atención la referencia que hizo al diferente «grado de limpieza» que tiene que tener el agua regenerada según la finalidad de uso. Es flexible el RD 1620/2007 sobre reutilización de aguas depuradas en este aspecto?

El RD 1620/2007 ha sido la primera aproximación en la legislación española sobre la materia y, como en cualquier primer intento hay aciertos y errores. Se trataría, pues, de dejar los aciertos y enmendar los errores, reconocidos por muchos expertos y profesionales, pero el hecho que la normativa tenga forma jurídica de Real decreto hace que los cambios sean muy difíciles y a fecha de hoy todavía no se ha tocado ni una coma. No se trata del grado de flexibilidad sino de que sea coherente para que haya un camino por donde la propia normativa pueda evolucionar, corregir errores y adaptarse a las nuevas realidades que nos vendrán de la mano de la ciencia, la técnica y la necesidad. No es un capricho, el país lo necesita.

Y a nivel europeo, cómo ves las dificultades para llegar a un acuerdo entre los países con escasez hídrica y los que no tienen problemas de abastecimiento en la redacción de una normativa que englobe el continente? Hay que dejar margen según la realidad de cada región?

Yo soy partidario de un vestido a medida según las necesidades de cada país, porque son muy diferentes entre ellos y una norma continental tendría que ser muy genérica y por lo tanto hay el riesgo que fuera poco adecuada a la realidad, que es de hecho el que le pasa en la Directiva Marco del Agua. Esto se está viendo ahora mismo con un borrador que corre por ahí de una posible normativa a nivel europeo y que, de salir tal como está formulada haría inviables algunas reutilizaciones que ahora mismo están funcionando sin ningún problema. Cuanto mayor es la distancia entre el legislador y el legislado más grande es el riesgo de que la norma deje fuera de la legalidad a realidades que no lo merecen. Además, en el caso europeo, allí donde se reutiliza el agua es en los países del sur, pero la normativa se crea desde entornos académicos centroeuropeos porque los primeros no han hecho un trabajo de liderazgo en este campo y han perdido la capacidad de influir y de hacer valer la experiencia real. Es una lástima.

En tu artículo de opinión «Gastos fijos, ingresos variables», hablas de la financiación de los costes del ciclo integral del agua y la necesidad de afrontar este reto de forma global. Concretando un poco, cuál sería tu propuesta?

Sería presuntuoso de mi parte pensar que tengo una receta para solucionar este tema y que el resto de profesionales del mundo del agua no la han sabido ver. Es un tema muy difícil de resolver, porque hay multitud de factores que influyen y crear unas tarifas que puedan ser consideradas equitativas para las diferentes realidades sociales es querer la cuadratura del círculo. Lo que si veo claro es que hay que poner sobre la mesa los costes reales de los diferentes servicios y que hay que buscar la manera de cubrirlos, tenemos que ser realistas. No hacerlo, por ejemplo porque puede resultar impopular es una manera de postergar el problema y dificultar aún más su solución.

Y cómo ves que en el Estado no haya un regulador único? Es parte de la solución que lo hubiera?

Creo que una posible solución iría en sentido contrario y consistiría en que la responsabilidad completa sobre la gestión del agua, también de la recaudación del dinero necesario, fuera del ámbito municipal. Que cada municipio -o agrupación de municipios, si así decidieran organizarse- fuera completamente autónomo y se autoregulase: por un lado, los gastos serían lo más ajustados a las necesidades del municipio, porque los políticos locales serían los primeros interesados en no cobrar de más a sus ciudadanos para no ser impopulares; y por otra, las necesidades de un municipio no restarían presupuesto de las de otro como sí pasa ahora con una bolsa común. Me da la impresión que todo ello sería mucho más realista. Por ejemplo, en un determinado momento en Cataluña parecía que los costes del saneamiento en alta no eran asumibles para los municipios y que aquello más adecuado era que los asumiera la Generalitat, cuando en realidad estábamos hablando de los mismos costes y de dinero que se tenía de recaudar de los mismos ciudadanos. Ha sido una ilusión que ha durado mientras ha habido crédito y que la crisis de los últimos años está obligando a repensar. Actualmente se están analizando alternativas a este modelo de gestión del saneamiento.

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Para acabar, dos casos en conflicto: un productor de agua regenerada se queja de la reducción de volumen de agua residual (por políticas de ahorro) que le llega a su planta y que por eso no puede abastecer a su demanda. Por otro lado, ambientalistas alertando de que el uso de agua depurada por reutilización provoca una reducción en los caudales ecológicos de los ríos. Las nuevas soluciones también aportan nuevos retos…

Efectivamente, como todo a la vida, la reutilización también tiene ventajas e inconvenientes y genera adhesiones y rechazos. El ahorro de agua potable hace disminuir los volúmenes de agua regenerada pero, si se mira globalmente, las medidas de conservación son buenas, porque el agua que no se gasta es agua que no se extrae del medio. Y en relación a la disminución de caudales ecológicos resulta muy difícil hacer generalizaciones, pero yo plantearía la siguiente cuestión: queremos un río con más agua porque recibe el vertido de una EDAR o un río con menos agua pero más limpia porque le hemos sacado el vertido reciclando el agua? Pienso que si se pudiera estudiar veríamos unos mejores resultados en el río que tiene menos vertidos, aunque pueda tener algo menos de agua.

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