Las sinergias del agua regenerada

El agua de origen

La EDAR de Castell-Platja d'Aro dispone de un tratamiento terciario capaz de producir agua regenerada para potenciales usuarios interesados, ahorrando de forma diaria unos 6000 m3 que de otro modo serían captados del acuífero del río Ridaura.

Este terciario funciona desde el 1998, mejorando de forma significativa su gestión a partir de la automatización del control de parámetros en 2012. Jordi Muñoz, Jefe de Proceso de la depuradora, remarca la importancia de tener un agua de salida del tratamiento secundario de calidad: "Si tenemos unos buenos parámetros el tratamiento terciario no sufrirá y obtendremos una agua apta para su reutilización. Si no fuera así, podría darse un exceso de turbidez y colmataciones regulares de los filtros de arena". Debido a esta potencial problemática, si los lazos de control detectan un nivel de turbidez por encima del límite establecido se cierra la compuerta que deriva el agua depurada a estos filtros. Otro control fundamental es el redox presente en el agua después de ser clorada: "Estamos entre los 250 y 350 mV para asegurar la desinfección total y ausencia de E. coli".

El control de la instalación se hace por SCADA, así se ve de forma rápida si hay alguna desviación que afecte el rendimiento del terciario para poder actuar y avisar los usuarios afectados:

El esquema de tratamiento terciario del EDAR de Castell-Platja d'Aro es el siguiente: filtros de arena y desinfección mediante luz ultravioleta e hipoclorito sódico. "En nuestro caso, la presencia de sales de hierro en el agua provoca una disminución de la transmitancia causando una reducción en el rendimiento de desinfección de la luz UV", puntualiza Muñoz, "a pesar de que elimina bien los clostridios y huevos de nemátodos".

Tanto la depuradora como el tratamiento terciario de regeneración es explotado de forma integral por la misma empresa concesionaria, EMACBSA. Muñoz justifica una de las ventajas de que sea así: "Somos los primeros interesados en obtener un agua de calidad del decantador secundario para no tener problemas en el terciario. Si estuviese repartido en dos explotadores costaría más de coordinar, además de la falta de incentivos por una de las partes".

En 2017, el terciario ha aportado unos 800000 m3 desglosados de la siguiente manera:

  • 300000 m3 Golf d'Aro-Mas Nou.
  • 210000 m3 Golf Costa Brava.
  • 160000 m3 Regante principal (campos de maíz).
  • 100000 m3 Comunidad de regantes del entorno de la EDAR.
  • 30000 m3 Pitch & Putt Mas Torrellas.

El agua ya regenerada es bombeada y repartida en tres líneas principales para llegar a todos estos usuarios, los cuales pagan por la gestión diaria del tratamiento terciario: reposición de cloro, analíticas de control, componentes del sistema de desinfección por UV, etc.

Al final de la visita Muñoz reflexiona sobre el valor de este agua: "Gracias a la aportación de agua regenerada el acuífero puede respirar, sobre todo en la época de verano ya que esta zona es muy turística. Pensándolo bien, el terciario hace que el agua tenga un coste razonable que, en su ausencia y en épocas de sequía prolongada, podría llegar a ser mucho más elevado".

Golf Costa Brava

Después de la visita a la EDAR me he desplazado hasta el Golf Costa Brava, en Santa Cristina d'Aro, para hablar con Benjamí Ferrer, actual greenkeeper y responsable de la gestión hídrica: "El Golf Costa Brava fue de los primeros en plantearse la opción de regar con agua regenerada debido a la evolución de los campos hacia una imagen cuidada más extensiva, más allá del espacio de juego. A partir de este momento en que se amplía este espacio de riego nos encontramos con problemas durante los veranos... los pozos de la zona ya no daban para más". También menciona la figura clave de Xavier Millet en la puesta en marcha del proyecto: "Él lo inició, construyéndose los 2 km de tubería que van desde la depuradora de Castell d'Aro hasta este golf".

Para Ferrer, lo más importante de todo es que ahora disponen de agua los 365 días del año, no tienen que sufrir por la falta de ésta y el nivel freático de la zona lo agradece, pero también hay algún inconveniente: "Los niveles de nitrógeno amoniacal elevados nos perjudican. Al final hemos optado por montar un sistema de tratamiento mediante ozono previo al riego. No es óptimo para la remoción de nutrientes pero almenos elimina el biofilm que se forma en las paredes del colector y los malos olores derivados".

Campo del Golf Costa Brava

Riego de cultivo de maíz

Joan Pijoan es el responsable de una explotación ganadera de producción de leche al por mayor. También dispone de varios campos donde planta, entre otros cereales, maíz. Desde el 2004 es usuario del agua regenerada del terciario de Castell-Platja d'Aro: "Estoy bastante satisfecho, sobre todo cuando empezamos a ver de que en verano nos quedábamos cortos de agua a pesar de disponer de varios pozos propios. De las 50 Ha de campo productivo, la mitad la regamos con agua regenerada". También me comenta la agilidad en llevar a la práctica la conexión a la red: "Fue relativamente fácil, puesto que tan sólo tuvimos que alargar un poco más el colector que ya llegaba al Golf Costa Brava, unos 3 Km", explica Pijoan. De este modo, tanto el golf como la explotación ganadera forman una mini comunidad de regantes que puede ser una buena experiencia para iniciativas futuras.

Por lo que respecta a la presencia de nitrógeno, al contrario de Ferrer, él lo ve como una ventaja al reducir el uso de nutrientes externos: "Gasto mucho menos fertilizante que cuando capto agua de pozo". Sin embargo, Pijoan también ve algún inconveniente: "La administración es muy exigente con el hecho de no pasarnos de los límites recomendables de nitrogeno a nivel ambiental, en este sentido hay margen para la mejora".

Aigua regenerada
Campos de maíz regados con agua regenerada

 

iWater (y III): visitas a las EDAR (R3Water)

CASTELL D’ARO

20161117_115450
Decantador secundario de la EDAR de Castell d’Aro

El tratamiento terciario de esta EDAR consta de 3 elementos:

· Filtración mediante filtros de arena.

· Desinfección por UV.

· Cloración mediante hipoclorito.

El agua proveniente del decantador secundario tiene entre 5-10 NTU; con la filtración se consigue reducir entre 1 y 2 unidades la turbidez, suficiente para que el proceso de desinfección por UV sea efectivo.

Este tratamiento terciario funciona 24/7 durante los meses de Mayo a Septiembre y suministra agua regenerada a demanda de los usuarios, principalmente cultivos y campos de golf.

Explicado el funcionamiento de la Estación Regeneradora de Aguas o ERA (al tratamiento terciario también se lo puede denominar así puesto que trabaja como una unidad independiente de la EDAR), entramos en las tecnologías propias del proyecto R3Water existentes en Castell d’Aro: AquaBio y DosControl.

img_20161117_111907
El analizador aquaBio por dentro

Cómo ya expliqué en una entrada anterior, aquaBio proporciona un análisis en continuo de patógenos (E. coli y coliformes fecales) por fluorescencia y absorbancia. El tiempo de detección se encuentra entre las 3 y 12 horas, muy inferior a la analítica tradicional por laboratorio (24-96 horas), dotando así de una capacidad de respuesta a la ERA muy superior de cara a sus usuarios.

img_20161117_112710
Ernest Mejías de TEQMA explicando DosControl

Complementándose a AquaBio tenemos a DosControl, la tecnología de control del proceso de desinfección. En función de los parámetros que le de AquaBio, DosControl dará la orden de dosificación correcta para la desinfección del agua regenerada.

Acabadas las presentaciones y yendo hacia el autocar para dirigirnos a la siguiente EDAR todavía pudimos ver la distribución del agua en flujo pistón, aumentando el tiempo de contacto con el cloro antes de ser impulsada 5 km arriba para regar los campos de maíz de Solius:

img_20161117_115238

LA BISBAL D’EMPORDÀ

20161117_124632

Me llamó la atención la presencia de un MBR en una EDAR municipal como la de La Bisbal. Después nos explicaron que en un primer momento esta disponía de un tratamiento secundario convencional pero que cuando se proyectó su ampliación, por problemas de espacio la administración optó por las membranas. Otro ejemplo a nivel municipal de presencia de MBR es la EDAR de Riu Sec en Sabadell.

En esta EDAR hay instalado AQUATRACK, un sistema de monitorización en continuo de amplio espectro. En este caso la detección es inmediata pero nos hará falta un analizador para concretar exactamente de qué patógeno o contaminante se trata.

EMPURIABRAVA

La tarde la dedicamos íntegramente a la EDAR de Empuriabrava, donde se nos explicó el funcionamiento de Optimedar.

img_20161117_160950

Este sistema de control se adapta a lo que quiere el explotador, tanto si funciona mediante on/off como si lo hace por variadores de frecuencia.

La EDAR consta de 2 plantas independientes, una más extensa y antigua y otra compacta que es la que funciona habitualmente durante el año. La antigua consta de dos líneas y actúa de apoyo en épocas estivales.

El tratamiento terciario dispone de unas lagunas de afino que hacen de pulmón (el tiempo de retención es de 6-8 días en invierno y de 2-4 días en verano) donde principalmente se eliminan patógenos. Luego el agua pasa a un sistema de humedales artificiales hecho de 3 celdas (80 cm. de profundidad) y a una laguna natural, el estanque Europa (40 cm.) donde el agua se infiltra por gravedad y las bombas de impulsión la enviarán al espacio protegido de los Humedales del Empordà.

img_20161117_164339
Llacunes d’afinament a l’EDAR d’Empuriabrava

Y hasta aquí la jornada práctica de R3Water. Un 10 a la organización, a mí me sirvió para empezar a ver lo que se mueve en el mundo de los terciarios aplicados a la reutilización.