Desi Esclapez: «el gemelo digital es una tecnología revolucionaria»

Desi Esclapez – Depuración de Aguas del Mediterráneo

Hablamos con Desi Esclapez, Gestora de Innovación de DAM-Aguas, sobre el gemelo digital o Digital Twin, una herramienta tecnológica con mucho potencial para la toma de decisiones en tiempo real en infraestructuras, entre ellas las depuradoras. Concretamente esta tecnología se ha probado en la EDAR de Alzira liderada por GAIA y la participación de DAM, el Catalan Water Partnership, INNOVAE y SASTESA, dando muy buenos resultados hasta el momento.

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Jornada AI-H2O

Bajo el título «AI-H2O: El reto de la gestión integral del agua en el nuevo mundo de la infoesfera» se presentaba el pasado lunes 10 de diciembre la jornada organizada por el Campus de l’Aigua sobre Inteligencia Artificial aplicada al sector del agua. Los ponentes encargados de introducirnos a este apasionante mundo han puesto la nota de calidad al evento. 

Manel Poch, Director Científico del Campus de l’Aigua ha iniciado la jornada planteando varias dudas e incertidumbres que genera el concepto de IA, quizás en parte debido a la confusión de términos y aplicabilidades distintas. De aquí la necesidad de contar con ponentes cualificados que aporten luz a las sombras que genera esta multitud de conceptos que al fin y al cabo están íntimamente relacionados entre sí: Internet de las Cosas, Indústria 4.0, Big Data, Machine Learning, etc.

El primer ponente de la jornada, Xavier Xirgu, Responsable de Promoción e Innovación del Parque Científico y Tecnológico de la UdG, ha hecho un breve repaso de las cuatro revoluciones industriales a lo largo de la historia, poniendo en evidencia de que hay bastantes empresas a nivel local que aún se encuentran en la tercera (la revolución tecnológica), cuando en otros países la cuarta, la de la sensorización de los sistemas o popularmente conocida como Internet of Things, ya es una realidad palpable.

Xavier Xirgu nos introdujo a la IoT en el campo de la industria

Sin embargo, és la IoT un concepto tan simple como la aplicación de sensores a cualquier aparato o sistema? Según Xirgu,  la Internet of Things es la base para la generación de nuevos conceptos y herramientas de trabajo asociadas. Porque esta cantidad ingente de datos que generamos en el día a día (Big Data) puede ir asociada una gestión en un almacén virtual como sería la nube (Cloud Computing) y de este modo necesitar un sistema para asegurar el mantenimiento y gestión de estos datos (Cibersecurity). Un ejemplo lo tenemos en la aplicación de la impresión digital en 3D personalizada, es decir, la fabricación a medida de un número exacto de piezas para un cliente determinado. 

Explicados los diferentes elementos ligados a la IoT, Xirgu nos ha hablado del concepto Water4.0, poco original pero bastante ilustrativo en relación al sector del agua, un sector con tradicionalmente inmobilista y poco dado a los cambios profundos. Por otro lado, un concepto más potente y mucha aplicabilidad sería el de Digital Twin: desarrollar una réplica virtual exacta de un proceso cualquiera de depuración o potabilización para poder hacer pruebas antes de aplicar la solución a escala real.

La adopción de una tecnología tan novedosa en nuestro país como la IoT también implica una serie de retos a superar para avanzar hacia la transformación digital de la industria y del sector del agua en particular: mejorar la seguridad en la gestión de datos, una visualización real de beneficios económicos futuros, mayor implicación de los equipos directivos o mejorar la formación de los agentes implicados. En este sentido, la Universitat de Girona ya ofrece un Máster Industrial en IoT que vendría a paliar las carencias técnicas actuales.

El último ponente, Manel Garrido, profesor de Ingeniería Ambiental en la Universidad de Irvine (California) y antiguo alumno de la UdG, nos ha ofrecido una visión más aplicada del asunto. Ha repasado diferentes experiencias en la gestión integrada de aplicaciones, viendo ejemplos actuales muy interesantes por lo que respecta a gestión preventiva en los consumos energéticos de bombas, detección de escapes, geolocalización para elementos individuales de sistemas hídricos o Sistemas de Soporte a Decisiones o DDS.

Manel Garrido recopilando ideas para «llevárnoslas a casa».

Y al final de las ponencias, el debate entre los asistentes a la jornada ha basculado entre distopía y utopía, influido seguramente por la incertidumbre que genera toda tecnología disruptiva. En mi opinión, una buena o mala aplicación de la IA depende de nosotros mismos como seres humanos, aunque no sería de extrañar que esto empezara a cambiar cuando algún día lleguemos a la Singularidad, pero esto ya iría más allá del objetivo de este post. Quizás en un futuro…

Presentaciones de la jornada