Las sinergias del agua regenerada

El agua de origen

La EDAR de Castell-Platja d'Aro dispone de un tratamiento terciario capaz de producir agua regenerada para potenciales usuarios interesados, ahorrando de forma diaria unos 6000 m3 que de otro modo serían captados del acuífero del río Ridaura.

Este terciario funciona desde el 1998, mejorando de forma significativa su gestión a partir de la automatización del control de parámetros en 2012. Jordi Muñoz, Jefe de Proceso de la depuradora, remarca la importancia de tener un agua de salida del tratamiento secundario de calidad: "Si tenemos unos buenos parámetros el tratamiento terciario no sufrirá y obtendremos una agua apta para su reutilización. Si no fuera así, podría darse un exceso de turbidez y colmataciones regulares de los filtros de arena". Debido a esta potencial problemática, si los lazos de control detectan un nivel de turbidez por encima del límite establecido se cierra la compuerta que deriva el agua depurada a estos filtros. Otro control fundamental es el redox presente en el agua después de ser clorada: "Estamos entre los 250 y 350 mV para asegurar la desinfección total y ausencia de E. coli".

El control de la instalación se hace por SCADA, así se ve de forma rápida si hay alguna desviación que afecte el rendimiento del terciario para poder actuar y avisar los usuarios afectados:

El esquema de tratamiento terciario del EDAR de Castell-Platja d'Aro es el siguiente: filtros de arena y desinfección mediante luz ultravioleta e hipoclorito sódico. "En nuestro caso, la presencia de sales de hierro en el agua provoca una disminución de la transmitancia causando una reducción en el rendimiento de desinfección de la luz UV", puntualiza Muñoz, "a pesar de que elimina bien los clostridios y huevos de nemátodos".

Tanto la depuradora como el tratamiento terciario de regeneración es explotado de forma integral por la misma empresa concesionaria, EMACBSA. Muñoz justifica una de las ventajas de que sea así: "Somos los primeros interesados en obtener un agua de calidad del decantador secundario para no tener problemas en el terciario. Si estuviese repartido en dos explotadores costaría más de coordinar, además de la falta de incentivos por una de las partes".

En 2017, el terciario ha aportado unos 800000 m3 desglosados de la siguiente manera:

  • 300000 m3 Golf d'Aro-Mas Nou.
  • 210000 m3 Golf Costa Brava.
  • 160000 m3 Regante principal (campos de maíz).
  • 100000 m3 Comunidad de regantes del entorno de la EDAR.
  • 30000 m3 Pitch & Putt Mas Torrellas.

El agua ya regenerada es bombeada y repartida en tres líneas principales para llegar a todos estos usuarios, los cuales pagan por la gestión diaria del tratamiento terciario: reposición de cloro, analíticas de control, componentes del sistema de desinfección por UV, etc.

Al final de la visita Muñoz reflexiona sobre el valor de este agua: "Gracias a la aportación de agua regenerada el acuífero puede respirar, sobre todo en la época de verano ya que esta zona es muy turística. Pensándolo bien, el terciario hace que el agua tenga un coste razonable que, en su ausencia y en épocas de sequía prolongada, podría llegar a ser mucho más elevado".

Golf Costa Brava

Después de la visita a la EDAR me he desplazado hasta el Golf Costa Brava, en Santa Cristina d'Aro, para hablar con Benjamí Ferrer, actual greenkeeper y responsable de la gestión hídrica: "El Golf Costa Brava fue de los primeros en plantearse la opción de regar con agua regenerada debido a la evolución de los campos hacia una imagen cuidada más extensiva, más allá del espacio de juego. A partir de este momento en que se amplía este espacio de riego nos encontramos con problemas durante los veranos... los pozos de la zona ya no daban para más". También menciona la figura clave de Xavier Millet en la puesta en marcha del proyecto: "Él lo inició, construyéndose los 2 km de tubería que van desde la depuradora de Castell d'Aro hasta este golf".

Para Ferrer, lo más importante de todo es que ahora disponen de agua los 365 días del año, no tienen que sufrir por la falta de ésta y el nivel freático de la zona lo agradece, pero también hay algún inconveniente: "Los niveles de nitrógeno amoniacal elevados nos perjudican. Al final hemos optado por montar un sistema de tratamiento mediante ozono previo al riego. No es óptimo para la remoción de nutrientes pero almenos elimina el biofilm que se forma en las paredes del colector y los malos olores derivados".

Campo del Golf Costa Brava

Riego de cultivo de maíz

Joan Pijoan es el responsable de una explotación ganadera de producción de leche al por mayor. También dispone de varios campos donde planta, entre otros cereales, maíz. Desde el 2004 es usuario del agua regenerada del terciario de Castell-Platja d'Aro: "Estoy bastante satisfecho, sobre todo cuando empezamos a ver de que en verano nos quedábamos cortos de agua a pesar de disponer de varios pozos propios. De las 50 Ha de campo productivo, la mitad la regamos con agua regenerada". También me comenta la agilidad en llevar a la práctica la conexión a la red: "Fue relativamente fácil, puesto que tan sólo tuvimos que alargar un poco más el colector que ya llegaba al Golf Costa Brava, unos 3 Km", explica Pijoan. De este modo, tanto el golf como la explotación ganadera forman una mini comunidad de regantes que puede ser una buena experiencia para iniciativas futuras.

Por lo que respecta a la presencia de nitrógeno, al contrario de Ferrer, él lo ve como una ventaja al reducir el uso de nutrientes externos: "Gasto mucho menos fertilizante que cuando capto agua de pozo". Sin embargo, Pijoan también ve algún inconveniente: "La administración es muy exigente con el hecho de no pasarnos de los límites recomendables de nitrogeno a nivel ambiental, en este sentido hay margen para la mejora".

Aigua regenerada
Campos de maíz regados con agua regenerada

 

Introducción a las membranas (y V): AnMBR para riego

AnMBR
Esquema de tecnología AnMBR. Scientific Research Publishing

Para cerrar esta serie sobre membranas os presento una aplicación muy interesante. En el número de Mayo/Junio de la revista RETEMA hay un artículo sobre reutilización de agua para riego mediante membranas. Concretamente, el uso de la tecnología AnMBR permite aprovechar tres tipos de recursos: el agua, el biogás y los nutrientes. Voy a explicarlo.

La tecnología AnMBR, una evolución de la MBR, es la aplicación de tecnología de membranas en reactores de tipo anaerobio. Esta configuración es energéticamente más eficiente, ya que la ausencia de oxígeno permite un consumo mucho menor que en la tecnología de lodos activos. Además, del mismo proceso anaerobio se genera biogás mediante las comunidades bacterianas presentes en el biorreactor, una mezcla de gas metano, dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno. Finalmente, los microorganismos que llevan a cabo las reacciones anaerobias en el reactor no son capaces de oxidar ni los compuestos nitrogenados ni los fosforilados. Esto último que sería una desventaja en comparación con otros sistemas que sí eliminan nutrientes se convierte en una oportunidad. El agua depurada resultante, al estar enriquecida con nitrógeno y fósforo puede ser utilizada para riego de cultivos.

AnMBR Comparativa
RETEMA

Aprovechando la importancia que la Comisión Europea da a la economía circular, esta tecnología toma una dimensión muy interesante para afrontar los retos planteados:

  • Evitamos el consumo de agua potable para regadío sustituyéndola por agua regenerada proveniente de aguas residuales urbanas.
  • Reducimos el consumo de fertilizantes aprovechando el enriquecimiento en nutrientes de este agua alternativa.
  • Utilizamos el biogás para el autoconsumo de las instalaciones, avanzando hacia la sostenibilidad económica y energética.

Viendo esta gráfica, queda claro que almenos en España la tecnología AnMBR tiene un gran potencial:

Gràfic consums d'aigua
RETEMA

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Sobre la reutilización de agua

Aigua Port de la Selva
Agua regenerada para recarga de acuífero, en Port de la Selva. Font: Blog de Lluís Sala

La climatología del Mediterráneo, caracterizada por una baja pluviometría combinada con periodos de sequía nos indica la necesidad de desarrollar líneas de actuación que permitan avanzar en la reutilización de agua. Si pensamos en los efectos positivos de esta reutilización veremos que, por un lado la recuperación de agua depurada permite aumentar de forma neta este recurso en las zonas costeras y por otro lado puede sustituir el uso de agua potable en las zonas del interior.

El RD 1620/2007 sobre reutilización de aguas depuradas ha sido hasta ahora la base para trabajar en esta materia, y distingue entre tres tipos:

· Aguas depuradas: las aguas residuales que han sido tratadas para adaptarse a la calidad exigida por la normativa de vertidos.

· Aguas regeneradas: aguas depuradas las cuales han sido sometidas a un tratamiento adicional para adecuar la calidad según el uso final: riego de jardines o cultivos, agua de proceso industrial, riego de campos de golf o recarga de acuíferos.

· Aguas recicladas: agua que se utiliza más de una vez en el mismo lugar antes de ser vertida al ciclo hídrico.

Y qué tipo de tratamientos hay actualmente para poder regenerar una agua depurada?

TRATAMIENTO FÍSICO-QUÍMICO

La más utilizada en España, elimina materia en suspensión y reduce la turbidez. Consiste en añadir coagulantes y floculantes para agregar las partículas y eliminarlas mediante un decantador o flotador. Para reducir el tiempo de decantación se le puede añadir un lastre en forma de partículas de arena, es el caso del sistema Actiflo:

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Proceso Actiflo de Veolia.

FILTRACIÓN

En este caso eliminaremos sólidos en suspensión de hasta 0,01 mm de medida y huevos de nemátodos parásitos. Esta operación se hace mediante filtros de arena, tamices, telas o membranas, dependiendo del uso que haremos a posteriori. En este tratamiento hay que proceder de forma habitual a contralavados para mantener la eficacia de los filtros, de forma que si se quiere operar en continuo debe existir una segunda línea. Como alternativa se pueden montar filtros con recirculación de arena, con autolavado a partir del mismo proceso, para no tener que parar:

DESINFECCIÓN

Esta se combina con los tratamientos anteriores para acabar de afinar el agua a reutilizar. Las tecnologías más usadas son:

  • Ozonización: es muy eficiente pero tiene una vida corta en el agua, unos 20 minutos.
  • Cloración: menos eficiente que el ozono pero con una vida más larga, entre 2 y 3 horas.
  • Luz ultravioleta: la desinfección por UV se basa en la emisión de radiación para inhibir el material genético de virus y bacterias. No produce subproductos como en el caso del cloro y se suele combinar con este para reducir la dosis a aplicar.

Actualmente con estos tratamientos se consigue una agua regenerada de calidad. La reutilización de agua regenerada para uso potable necesitará de algo más que simples actualizaciones reglamentarias, yo hablaría de cambio de mentalidad de la sociedad, un reto nada fácil pero que tarde o temprano tendremos que afrontar viendo la creciente escasez hídrica en el sur de Europa.

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Proyecto OMBReuse

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Osmosis Directa (FO). Spectrum.ieee.org

El proyecto OMBReuse pretende reducir los costes de producir agua potable para la reutilización directa manteniendo la calidad y seguridad en el consumo.

Este proyecto queda reflejado en un artículo conjunto escrito por el LEQUIA y el ICRA en la revista RETEMA (Ene-Feb 2016) y hace referencia a las opciones que tenemos para poder obtener agua potable a partir de agua de mar, salobre o residual; es decir, a partir de aguas de difícil potabilización y que hace poco no eran consideradas ni un recurso.

Se habla de desalinización, regeneración, reutilización indirecta y directa de agua potable. En este último caso se comenta la obligación de instalar una barrera múltiple como puede ser un biorreactor de membrana (MBR) seguido de una ósmosis inversa (RO) y una desinfección (luz UV, ozono, cloración), para obtener una agua segura y de calidad para su consumo con la contrapartida de costes parecidos a las de la desalinización, 0,5-1€/m3.

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MBR acoplado a Osmosis Inversa. Esquema publicado por Sunmanyang

Como ya he comentado al inicio de esta entrada, el proyecto quiere reducir los costes de producción de agua potable para la reutilización directa manteniendo la calidad y seguridad en el consumo. Y es aquí donde entra en acción la Ósmosis Directa (FO).

La FO ya ha sido probada a escala de laboratorio y piloto, y a diferencia de la RO la obtención del permeado se produce por diferencia de gradiente de salinidad entre los dos lados de la membrana. Una solución de alta salinidad o “solución extractora” forma parte del sistema empleado, la cual se mezcla con el agua residual para entonces ser separada por la RO convencional. En este sentido, y debido a que el sistema utiliza la doble barrera (FO+RO) se podría aplicar a la reutilización como agua potable.

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OMBR. Esquema de la revista Environmental Science

Aplicada en el contexto de los MBR, la novedad que nos aporta el proyecto OMBReuse es la sustitución en el reactor de las membranas convencionales por las de ósmosis directa, consiguiendo unas elevadas tasas de eliminación de contaminantes además de una disminución del ensuciamiento. En definitiva, nos sigue aportando agua de alta calidad pero a un menor coste. Este nuevo esquema de depuración ha recibido el nombre de OMBR (Osmotic Membrane Bioreactor) y tiene un futuro prometedor, aunque aún quedan algunos inconvenientes por resolver, por ejemplo el rendimiento de la solución extractora.

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Fundamentos de la osmosis directa. Imagen de Porifera

Vistas las ventajas de la FO, la acumulación de sales en el reactor biológico y la posterior validación a escala real serían los principales retos a superar. Por lo que respecta al aumento de salinidad, los microorganismos del reactor se ven afectados, provocando inestabilidad en el proceso.

Finalmente, considerando los ejes fundamentales del proyecto MBReuse, estos serían:

  • Optimización del proceso de membranas.
  • Evaluación del beneficio de usar 2 membranas densas (FO y RO) como concepto de doble barrera.
  • Evaluación de la problemática del ensuciamiento en comparación con MBR convencionales.
  • Desarrollo de herramientas de control para la concentración de sales y optimización de operación y limpieza.
  • Desarrollo de un sistema de ayuda a la decisión para integrar la OMBR en el esquema de tratamiento de aguas residuales en ámbito local.

Este proyecto empezó en 2015 y tiene una duración de 2 años, así que próximamente sabremos los resultados de toda la experiencia acumulada.

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Entrevista a Lluís Sala

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Quién es Lluís Sala? Puedes presentarte y comentarnos cuál es tu dedicación actual?

Soy licenciado en Biología por la Universitat de Barcelona (1989), al acabar la carrera tuve la fortuna de poder trabajar en el primer proyecto de riego de campos de golf con agua regenerada en Cataluña, el del Golf Mas Nou (hoy en día Golf d’Aro) como becario del profesor Rafael Mujeriego en un acuerdo que incluía la Junta de Saneamiento y el Consorci de la Costa Brava. A inicios de 1993 entré a trabajar en el Consorci de la Costa Brava, justamente para ayudar a aplicar los conocimientos prácticos adquiridos en el marco de aquel proyecto a otros lugares de la Costa Brava, con la idea de contribuir al desarrollo de la reutilización. Dos décadas y pico después, y con el esfuerzo conjunto de muchas personas; desde políticos hasta operarios, pasando por gerentes, técnicos e investigadores, la Costa Brava es un referente internacional en materia de reutilización de aguas, con una producción actual de unos 3,5 millones de metros cúbicos de agua regenerada para una gran variedad de usos: riego de campos de golf, riego agrícola, usos ambientales, usos urbanos no potables y recarga de acuíferos, tanto para el control de la intrusión marina como para el aumento de recursos de abastecimiento en un proyecto singular en el Port de la Selva.

Mi dedicación actual en el Consorci de la Costa Brava pasa por seguir procurando la consolidación y desarrollo de la reutilización del agua, así como, desde 2012, la gestión del servicio de abastecimiento en alta, a través del cual se suministran entre 18 y 20 millones de metros cúbicos de agua potable cada año en continuo a 18 municipios y de manera discontinua a 10 más. Sin los recursos externos que recibe, la Costa Brava no podría subsistir. Por eso ha habido este esfuerzo de décadas para recuperar caudales de agua depurada que se vertían al mar, regenerándolos y utilizándolos sobre todo para cubrir demandas no potables.

En qué consiste el proyecto Demoware?

El proyecto DEMOWARE es un proyecto FP7 de la Unión Europea, liderado por el Centro Tecnológico de Manresa y que es muy extenso. La recarga del acuífero de El Port de la Selva con agua regenerada es uno de los múltiples casos de estudio que se analizan en detalle en este proyecto. Resumiendo, se trata de ver si maximizando el rendimiento de depuración y de tratamiento terciario actualmente existentes, además del tránsito de agua por el acuífero entre el punto de recarga y los pozos de abastecimiento, tenemos suficiente para producir un agua segura desde el punto de vista sanitario para ser mezclada con el agua nativa del acuífero y posteriormente suministrada como agua potable. Se trata, por lo tanto, de ver hasta qué punto se puede cerrar el ciclo del agua en el abastecimiento, con lo cual nos sitúa de pleno en el paradigma de la economía circular, en este caso aplicada a los recursos hídricos. Cabe remarcar que la reutilización para abastecimiento ya sucede de manera incidental, cuando a lo largo de un río los municipios de aguas arriba abocan aguas residuales depuradas y que, mezcladas con los caudales naturales del propio río, son captadas como aguas que serán tratadas y suministradas para el abastecimiento en los municipios aguas abajo. El profesor Mujeriego recientemente ha publicado un artículo técnico en el cual cuantifica el porcentaje de aguas residuales depuradas que hay en el agua que se potabiliza en Sant Joan Despí, al tramo final del río Llobregat; pues bien, este porcentaje varía entre el 12% en los años húmedos, con más caudales naturales para diluir los vertidos, y el 25% de los años secos. Por lo tanto, la novedad no está tanto en la producción de agua potable a partir de aguas regeneradas mezcladas con caudales naturales, que esto ya pasa de manera espontánea a lo largo de un río, sino en que un municipio haya apostado para hacerlo él mismo, con sus propias aguas.

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Localización del proyecto DEMOWARE Port de la Selva

Cuál es la situación actual del acuífero? Como afecta la salinidad del agua a depurar en la posterior inyección al acuífero de agua regenerada?

Este año ha sido un año difícil porque la sequía tan intensa hasta finales de Septiembre ha aumentado la dimensión de los retos. Tal como dices, la salinidad es un parámetro clave en este caso, dado que no tenemos un tratamiento para reducirla, y por lo tanto sólo infiltramos agua cuando la conductividad eléctrica del agua regenerada es inferior a 1,5 dS/m. Hemos mirado datos desde el 2008 y habitualmente a lo largo de un año teníamos tan sólo un 10 o un 15% del tiempo en que estábamos por encima de este valor, de forma que las oportunidades para hacer recarga sin esta restricción eran muy grandes. No obstante, los fuertes vientos de levante durante la primavera provocaron una entrada de agua de mar en el alcantarillado bastante importante, provocando la posterior salinización del acuífero. Estas circunstancias han reducido las oportunidades para infiltrar agua durante este 2016. Ahora estamos a la espera de la normalización de la situación para poder volver a infiltrar agua, pero ya nos hemos dado cuenta que este es un tema que habrá que intentar solucionar.

Qué % del caudal de agua regenerada se destina a rellenar el acuífero?

El caudal que podemos llegar a producir es de unos 200 m3/día entre Octubre y Mayo, sobre un total de unos 300 m3/día de agua residual en temporada turística, que es cuando se prevé llevar a cabo la recarga. El máximo que podríamos infiltrar con los medios actuales son unos 50.000 m3/año sobre una demanda total de agua potable de unos 300.000 m3/año. En los meses de verano se para la recarga y el objetivo del aprovechamiento en esa época es la de suministro de agua regenerada para el riego de jardines privados, que hay que desarrollar poco a poco. De esta manera se podrían regenerar y suministrar otros 50.000 m3 como máximo entre Junio y Septiembre, evitando un consumo de igual volumen de agua potable. Por lo tanto, prevemos que la reutilización en el Port de la Selva pueda aportar, cuando esté completamente desarrollada, unos 100.000 m3/año de nuevos recursos, equivalentes aproximadamente a un tercio de la demanda total anual.

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Botella de agua regenerada NEWater, en Singapur

Como experto en el campo de la regeneración y reutilización, qué países están más avanzados por lo que se refiere al uso eficiente de agua, tecnología, etc.? Cómo ves la situación actual en Catalunya?

Es conocido por la gente del sector que los Estados Unidos, y en especial el estado de California, son una gran referencia. Llevan mucho tiempo, por necesidad, trabajando el tema de la reutilización del agua y, además, saben comunicar muy bien lo que hacen. Este podría ser el caso de los estados americanos de Florida y Texas, por ejemplo. También se habla mucho de Israel, pero trascienden pocos detalles de lo que hacen. Recientemente se ha remarcado el trabajo hecho en Windhoek, Namibia, desde 1968, ya que es el único lugar del mundo donde se lleva a cabo la reutilización potable directa, y también ha aparecido con fuerza Singapur, donde hay un proyecto importante de reutilización potable que se irá desarrollando a lo largo de las próximas décadas.

En Catalunya ahora mismo estamos en un momento clave. El gobierno de la Generalitat y la Agencia Catalana del Aigua han manifestado el interés por desarrollar la reutilización potable indirecta en el área metropolitana de Barcelona, ante la carencia de recursos en las cuencas internas en situación de sequía. Si las intenciones que se han puesto sobre la mesa se materializan estaremos ante un proyecto que no solo ayudará a solucionar la falta de recursos de las cuencas internas, además permitirá mejorar el estado ecológico de los ríos Ter y Llobregat, siendo referente a escala internacional. En resumen, nos habremos avanzado en el tiempo.

Cuales son tus referentes?

Siempre es difícil dar nombres porque es fácil olvidarse de alguna persona, pero no puedo dejar de citar el profesor Rafael Mujeriego, catedrático jubilado de la Escuela de Caminos, Canales y Puertos de la Universitat Politècnica de Catalunya, con quién empecé a trabajar en este tema como becario en 1989. También tengo que mencionar al profesor Takashi Asano, con quien mantengo el contacto y el cual me ha ayudado en mi actividad profesional. Otras personas con quienes he tenido contacto a lo largo de los años y de quienes también he aprendido cosas son los californianos Bahman Sheikh, Eric Rosemblum y Earle Hartling, el holandés Ruud Kampf, el británico Bruce Durham y el australiano John Anderson. De la gente de aquí quiero mencionar a los profesores Joan Jofre y Francisco Lucena, del Departamento de Microbiología de la Facultad de Biología de la Universitat de Barcelona, así como Joan Sanz, director técnico de Veolia Water Technologies. Y, finalmente, una mención para todos mis compañeros, pasados y presentes del Consorci de la Costa Brava, técnicos municipales y de las diferentes empresas explotadoras, tanto de abastecimiento como de saneamiento, con quien he convivido incontables horas y de quienes he aprendido también un montón de cosas relacionadas con el tratamiento y la gestión del agua y con los que hemos hecho avanzar esta realidad en la Costa Brava.

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Hidrante de agua regenerada. Califòrnia

Recientemente he leído la entrevista que le hiciste a Takashi Asano. Me llamó la atención la referencia que hizo al diferente “grado de limpieza” que tiene que tener el agua regenerada según la finalidad de uso. Es flexible el RD 1620/2007 sobre reutilización de aguas depuradas en este aspecto?

El RD 1620/2007 ha sido la primera aproximación en la legislación española sobre la materia y, como en cualquier primer intento hay aciertos y errores. Se trataría, pues, de dejar los aciertos y enmendar los errores, reconocidos por muchos expertos y profesionales, pero el hecho que la normativa tenga forma jurídica de Real decreto hace que los cambios sean muy difíciles y a fecha de hoy todavía no se ha tocado ni una coma. No se trata del grado de flexibilidad sino de que sea coherente para que haya un camino por donde la propia normativa pueda evolucionar, corregir errores y adaptarse a las nuevas realidades que nos vendrán de la mano de la ciencia, la técnica y la necesidad. No es un capricho, el país lo necesita.

Y a nivel europeo, cómo ves las dificultades para llegar a un acuerdo entre los países con escasez hídrica y los que no tienen problemas de abastecimiento en la redacción de una normativa que englobe el continente? Hay que dejar margen según la realidad de cada región?

Yo soy partidario de un vestido a medida según las necesidades de cada país, porque son muy diferentes entre ellos y una norma continental tendría que ser muy genérica y por lo tanto hay el riesgo que fuera poco adecuada a la realidad, que es de hecho el que le pasa en la Directiva Marco del Agua. Esto se está viendo ahora mismo con un borrador que corre por ahí de una posible normativa a nivel europeo y que, de salir tal como está formulada haría inviables algunas reutilizaciones que ahora mismo están funcionando sin ningún problema. Cuanto mayor es la distancia entre el legislador y el legislado más grande es el riesgo de que la norma deje fuera de la legalidad a realidades que no lo merecen. Además, en el caso europeo, allí donde se reutiliza el agua es en los países del sur, pero la normativa se crea desde entornos académicos centroeuropeos porque los primeros no han hecho un trabajo de liderazgo en este campo y han perdido la capacidad de influir y de hacer valer la experiencia real. Es una lástima.

En tu artículo de opinión “Gastos fijos, ingresos variables”, hablas de la financiación de los costes del ciclo integral del agua y la necesidad de afrontar este reto de forma global. Concretando un poco, cuál sería tu propuesta?

Sería presuntuoso de mi parte pensar que tengo una receta para solucionar este tema y que el resto de profesionales del mundo del agua no la han sabido ver. Es un tema muy difícil de resolver, porque hay multitud de factores que influyen y crear unas tarifas que puedan ser consideradas equitativas para las diferentes realidades sociales es querer la cuadratura del círculo. Lo que si veo claro es que hay que poner sobre la mesa los costes reales de los diferentes servicios y que hay que buscar la manera de cubrirlos, tenemos que ser realistas. No hacerlo, por ejemplo porque puede resultar impopular es una manera de postergar el problema y dificultar aún más su solución.

Y cómo ves que en el Estado no haya un regulador único? Es parte de la solución que lo hubiera?

Creo que una posible solución iría en sentido contrario y consistiría en que la responsabilidad completa sobre la gestión del agua, también de la recaudación del dinero necesario, fuera del ámbito municipal. Que cada municipio -o agrupación de municipios, si así decidieran organizarse- fuera completamente autónomo y se autoregulase: por un lado, los gastos serían lo más ajustados a las necesidades del municipio, porque los políticos locales serían los primeros interesados en no cobrar de más a sus ciudadanos para no ser impopulares; y por otra, las necesidades de un municipio no restarían presupuesto de las de otro como sí pasa ahora con una bolsa común. Me da la impresión que todo ello sería mucho más realista. Por ejemplo, en un determinado momento en Cataluña parecía que los costes del saneamiento en alta no eran asumibles para los municipios y que aquello más adecuado era que los asumiera la Generalitat, cuando en realidad estábamos hablando de los mismos costes y de dinero que se tenía de recaudar de los mismos ciudadanos. Ha sido una ilusión que ha durado mientras ha habido crédito y que la crisis de los últimos años está obligando a repensar. Actualmente se están analizando alternativas a este modelo de gestión del saneamiento.

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Para acabar, dos casos en conflicto: un productor de agua regenerada se queja de la reducción de volumen de agua residual (por políticas de ahorro) que le llega a su planta y que por eso no puede abastecer a su demanda. Por otro lado, ambientalistas alertando de que el uso de agua depurada por reutilización provoca una reducción en los caudales ecológicos de los ríos. Las nuevas soluciones también aportan nuevos retos…

Efectivamente, como todo a la vida, la reutilización también tiene ventajas e inconvenientes y genera adhesiones y rechazos. El ahorro de agua potable hace disminuir los volúmenes de agua regenerada pero, si se mira globalmente, las medidas de conservación son buenas, porque el agua que no se gasta es agua que no se extrae del medio. Y en relación a la disminución de caudales ecológicos resulta muy difícil hacer generalizaciones, pero yo plantearía la siguiente cuestión: queremos un río con más agua porque recibe el vertido de una EDAR o un río con menos agua pero más limpia porque le hemos sacado el vertido reciclando el agua? Pienso que si se pudiera estudiar veríamos unos mejores resultados en el río que tiene menos vertidos, aunque pueda tener algo menos de agua.

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