La Huella Hídrica

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Menos conocida que la huella ecológica o la del carbono, la huella hídrica es un concepto similar a los dos primeros aplicado al consumo de agua.

La Water Footprint Network la define de este modo:

“The water footprint measures the amount of water used to produce each of the goods and services we use. It can be measured for a single process, such as growing rice, for a product, such as a pair of jeans, for the fuel we put in our car, or for an entire multi-national company. The water footprint can also tell us how much water is being consumed by a particular country – or globally – in a specific river basin or from an aquifer.”

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Fuente: info@one-europe.info

Concretando, la huella hídrica puede hacer referencia al consumo:

  • De forma directa, midiendo el agua consumida por persona, región, país, empresa, etc.
  • De forma indirecta, teniendo en cuenta el volumen utilizado para producir cualquier bien de consumo (ropa, café o vehículo).

La WFN define tres tipos de huella: la azul (agua superficial y subterránea consumida), la verde (agua evaporada) y la gris (volumen de agua contaminada generada), siendo esta última la más controvertida y no tenida en cuenta en la norma ISO publicada en 2014.

La complejidad inherente al concepto ha provocado críticas como por ejemplo la imposibilidad de disponer de un método de medida universal. Por poner un ejemplo, la producción de carne es evaluada por m3/kg y en cambio el consumo por persona se mide vía m3/año. La no incorporación de factores como el estrés hídrico de las regiones o países donde se producen los bienes tampoco ayuda al rigor; por ejemplo, no es lo mismo consumir 140 litros por taza de café en Brasil que en Etiopía.

Preocupado por la seguridad hídrica, Dennis Wichelns, miembro de la International Water Management Institute cree que hay que tener en cuenta los posibles defectos de diseño y no subestimar aspectos de importancia cuando se establezcan políticas relacionadas con la gestión y planificación del agua:

“Although one goal of virtual water analysis is to describe opportunities for improving water security, there is almost no mention of the potential impacts of the prescriptions arising from that analysis on farm households in industrialized or developing countries. It is essential to consider more carefully the inherent flaws in the virtual water and water footprint perspectives, particularly when seeking guidance regarding policy decisions.”

En definitiva, pros y contras definen este nuevo concepto que por lo menos puede servir como herramienta de concienciación mientras se van desarrollando y mejorando sus aplicaciónes futuras.

· The Water Footprint Assesment Manual

· Huella hídrica, hacia una gestión sostenible de los recursos hídricos

· Water scarcity and our water footprint

· Water Footprint Network

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