El tratamiento de potabilización

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Vista aérea ETAP Sant Joan Despí. Fuente: Aigües de Barcelona

Cuando hablamos de agua apta para el consumo humano, según el RD 140/2003, como mínimo tiene que existir un proceso de desinfección entre la captación del agua cruda y el consumo en el hogar. Entre este mínimo y el proceso de potabilización empleado en ETAPs como las de Abrera o Sant Joan Despí hay una gama de grises dependiendo de las necesidades de potabilización, del agua en origen y la adecuación a la legislación vigente.

El agua cruda se puede captar como agua superficial o subterránea. En este sentido hay bastante diferencia entre una y otra puesto que la de origen subterráneo ya ha superado un pretratamiento de filtración natural. En cambio la superficial (río, lago, pantano, etc.) puede tener un cierto grado de turbidez que haga necesaria la filtración mediante tecnología humana.

El proceso convencional de potabilización suele tener las siguientes fases:

  • CAPTACIÓN y DESBASTE
  • DOSIFICACIÓN DE REACTIVOS
  • DECANTACIÓN
  • FILTRACIÓN
  • DESINFECCIÓN FINAL

1. CAPTACIÓN Y DESBASTE

Es el proceso de extraer el agua cruda de un punto concreto, como hemos dicho antes esta puede ser de origen subterráneo (acuíferos), superficial (ríos, embalses, lagos, etc.) o incluso marino, a pesar de que este último ya formaría parte de un tratamiento más avanzado, la desalinización.

El desbaste es la eliminación de sólidos gruesos o arenas que lleva el agua. Este proceso es necesario para mantener el rendimiento global de la potabilización, evitando colmataciones en filtros posteriores.

2. DOSIFICACIÓN DE REACTIVOS-DESINFECCIÓN INICIAL

En este paso se le añaden sales de aluminio al agua pretratada para que las partículas más pequeñas se aglutinen y sean eliminadas por vía de una decantación posterior. Este proceso se complementa con una etapa previa de cloración para desinfectar y oxidar los metales y materia orgánica.

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Jar Test para probar la eficacia de coagulantes y floculantes. Fuente: Aigües de Barcelona

3. DECANTACIÓN

Aquí se produce la sedimentación de las partículas previamente agregadas gracias a las sales de aluminio, dejando que el agua clarificada pase hacia el siguiente proceso.

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Decantador. Font: Aigües de Barcelona

4. FILTRACIÓN

Con el objetivo de eliminar practicamente la totalidad del resto de partículas, el agua se filtra mediante filtros de arena. Como complemento a esta filtración y con el objetivo de mejorar sus condiciones organolépticas, se puede dosificar ozono para después añadir una adsorción mediante carbón activo. Este último paso elimina los compuestos orgánicos y óxidos metálicos presentes en el agua.

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Ozonizador. Fuente: Aigües de Barcelona

Otro tipo de filtración avanzada, la ósmosis inversa, es una barrera total para virus y bacterias. Además, elimina los compuestos orgánicos e inorgánicos y reduce las sales a niveles casi inapreciables. La filtración por OI es más habitual en plantas desalinizadoras que en potabilizadoras.

5. DESINFECCIÓN FINAL

El agua es almacenada en espera de ser distribuida por la red, aquí se hace otra cloración si esta se encuentra por debajo de los niveles mínimos exigidos por ley.

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Estación de bombeo. Fuente: Aigües de Barcelona

Para finalizar, os dejo un resumen de todo el proceso en este video de Aguas de Valencia:

Agua potable y protección de la salud

 

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Imagen: XSIForum

La Diputación de Girona, de la mano de su organismo de salud pública DIPSALUT está impulsando un par de programas muy interesantes. El primero, denominado también Pt03, es el “Programa de apoyo a la gestión municipal directa de los abastecimientos de agua de consumo humano. Este incide sobre todo en los municipios más pequeños de la província de Girona con el objetivo de conseguir un buen asesoramiento en el control de la calidad del agua potable servida a los hogares. Es una buena iniciativa puesto que a veces las características intrínsecas de estos municipios no permiten hacer un seguimiento óptimo.

Por otro lado, el Pt04 o “Programa de evaluación y control de la calidad del agua al grifo del consumidor” refuerza el control que tienen que hacer los municipios a sus redes internas a partir del Real decreto 140/2003 y del Plan de Vigilancia y Control Sanitario de las Aguas de Busot de Consumo de Cataluña. Es decir, se hace un seguimiento de la calidad de la red para prevenir la presencia superior a los límites que marca la ley de metales como por ejemplo el plomo, aluminio, etc. En este caso se hace un especial seguimiento en las escuelas y centros de jubilados, grupos de población especialmente vulnerables.

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Toma de muestra en el marco del programa Pt04. Imagen: Dipsalut

Estos programas marcan el asesoramiento de unos 70 municipios para el Pt03 y evaluan unos 170 para el Pt04. En definitiva, una buena herramienta para la protección de la salud y la formación en la correcta gestión de aguas de consumo humano.

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Reflexiones sobre el precio del agua

factura

Esta es mi factura. El cobro es trimestral, para saber lo que pago solo por el agua tengo que ir a buscar en SUMINISTRO y dividirlo por tres:

4,19€/mes

El resto son cánones, tasas e impuestos, y suponen el 81,9% del total de la factura trimestral.

Para situarnos mejor y poder comparar con otros productos, el precio por metro cúbico (1000litros) es:

0,54€/m3

Si, 54 céntimos por 1000 litros de agua! Ahora comparémoslo con el agua envasada:

330€/m3

Y con otros productos:

4 tazas de café (1,2€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

3 billetes de autobus (1,4€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

3 periódicos (1,5€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

A modo de reflexión, pagamos lo suficiente por el agua que recibimos en casa? Tenemos en cuenta todo el mantenimiento habitual de las instalaciones, cañerías, analíticas, amortizaciones y mejoras? No encontráis desproporcionada la parte de impuestos?

Para saber más:

· Aigües de Girona, Salt i Sarrià de Ter

· L’aigua, costos, preus i eficiència (Cristina de Gispert, Universitat de Barcelona. 2009)

· Preguntas frecuentes del precio del agua (Agència Catalana de l’Aigua. Noviembre 2015)