Entrevista a Ignasi Rodríguez-Roda Layret (y III)

– Este año estrenáis el Máster en Recursos Hídricos, que vendría a ser una revisión a fondo del antiguo que ya ofrecía la Universitat de Girona.

Correcto. Hace un par de años, en la reunión con el Consejo Asesor Sectorial del Campus del Agua propusimos que nos ayudaran a mejorar el Máster. Básicamente lo queríamos hacer más atractivo para los alumnos pero también que hubiera una mayor implicación de las empresas.


– Qué tal fue?

Estuvimos hablando más de tres horas! Fue la semilla del replanteamiento actual, básicamente nos dijeron lo que muchas veces vemos: los alumnos salen muy preparados a nivel teórico pero son poco prácticos.

– Siguen dentro de la burbuja de la universidad…

En cierta medida así es. Un día un empresario me dijo esto: “saben aprobar exámenes pero mejor que no haya cambios de un día para otro, no saben como enfrentarse a ellos o tienen miedo”. En definitiva nos dijeron que si nos atrevíamos a cambiar esta dinámica nos ayudarían con todo.

– Y os pusisteis manos a la obra.

Si, y hemos estado dos años en un grupo de trabajo con varias empresas rehaciendo el Máster. En un principio queríamos ampliar contenidos pero hubiéramos caído en el mismo error de antes, por el que al final nos preocupamos de dar más conocimientos generales de tipo práctico como son nociones de ingeniería, economía, gestión empresarial, TICs, etc.

– Lo más significativo, habéis cambiado la metodología.

Hemos copiado a Medicina!* Además de aprobar bien las asignaturas han mejorado en el trato con los pacientes. Podríamos decir que son más humanos…

– Y tus alumnos?

Aprenderán a atreverse a hablar con los clientes, a dialogar, a saber encontrar información por su cuenta… la metodología ABP o Aprendizaje Basado en Proyectos. Esto lo cambia todo.


– Por ejemplo…

Hay una semana dedicada a aguas potables, no hay clases magistrales. En lugar de esto imagínate una botella de agua en medio de la mesa, un grupo de diez alumnos y un tutor. Empieza uno de los alumnos hablando sobre el agua del grifo y que ésta es mejor que la embotellada, pero de repente otro estudiante dice que la del agua tiene muy mal sabor y entonces otro añade otra aportación.

Fuente: Orientación Andújar

– Y poco a poco van saliendo los conceptos a tratar.

Si, y entonces si el tutor (que ha ido observando sin participar en la discusión) ve que no se ha hablado de uno de ellos lo introduce y acaba de complementar la clase. También se habla otros temas de los cuales los alumnos tienen que buscar la información correspondiente. Al cabo de unos días se pone en común para llegar a las conclusiones finales guiados por el mismo tutor.

– Estas sesiones se complementan con otros recursos educativos?

Los martes hay seminarios y los jueves visitas a laboratorios, empresas, etc. Se trata de hacerlo mucho más dinámico y útil de cara al día a día del mundo laboral.

– Qué % representa este trabajo desarrollado por el alumno?

Un 50%. En la otra mitad se evalúan conocimientos mediante un exámen.

– Para terminar, como ves el modelo catalán de investigación?

Este es un tema del cual podríamos estar hablando un día entero! Concretando… a pesar de que no es el mejor modelo para nosotros los investigadores, lo veo bastante realista ya que está pensado para que la innovación la haga la empresa y en menor medida la universidad, de este modo acaba repercutiendo en los indicadores económicos del país. En el fondo es un modelo más ambicioso que el basado únicamente en subvenciones, aún así es mejorable.


– Gracias por tu tiempo Ignasi, espero volver por aquí y seguir documentando lo que vais haciendo.

Gracias a ti! Hasta pronto.

* Se refiere a la facultad de Medicina de la UdG.

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Agua regenerada y pedagogía

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EDAR El Prat (Pere Vivas/Biel Puig). Foto publicada en La Vanguardia

La noticia:

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El comentario:

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La primera impresión del ciudadano medio suele ser esta. Aún falta mucha pedagogía para ir avanzando en la reutilización de agua para uso de boca; sirva de ejemplo los fragmentos seleccionados de este artículo:

“El agua regenerada que se verterá en el río en Molins de Rei será de mejor calidad que la que lleva el río Llobregat. Esta agua pasará, pues, por tres nuevos filtros antes de que sea conectada a la red para el suministro”.

El RD 1620/2007, sobre reutilización de aguas, és una garantía para el monitoraje y la minimitzación del riesgo sanitario:

La legislación permite la reutilización de las aguas depuradas para diversos usos con los correspondientes requisitos de calidad sanitaria; pero es mucho más estricta cuando las aguas tratadas van a consumo humano.

Y un argumento de peso:

“No tiene sentido que se acepte sin ningún problema destinar para consumo humano agua que ha sido tratada en las depuradoras de Manresa, Igualada o Berga (cuyos caudales vertidos al Llobregat son luego potabilizados luego en Sant Joan Despí), y tenga problemas cuando el consumo viene de la planta de El Prat”.

El párrafo anterior me lleva a la reflexión de Peter Gleick:

“If you’re living in a downstream city you’re already drinking a kind of purified water by upstream city”.

Creo que la toma en consideración de todo el potencial que tiene la ERA (Estación Regeneradora de Aguas) de El Prat marcará un punto de inflexión en los próximos años a la hora de afrontar la escasez hídrica en nuestro país.

Finalmente, os dejo un video donde la reutilización de agua (de forma directa) ya hace tiempo que funciona sin ningún problema, a la ISS:

Reflexiones sobre el precio del agua

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Esta es mi factura. El cobro es trimestral, para saber lo que pago solo por el agua tengo que ir a buscar en SUMINISTRO y dividirlo por tres:

4,19€/mes

El resto son cánones, tasas e impuestos, y suponen el 81,9% del total de la factura trimestral.

Para situarnos mejor y poder comparar con otros productos, el precio por metro cúbico (1000litros) es:

0,54€/m3

Si, 54 céntimos por 1000 litros de agua! Ahora comparémoslo con el agua envasada:

330€/m3

Y con otros productos:

4 tazas de café (1,2€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

3 billetes de autobus (1,4€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

3 periódicos (1,5€/unidad) equivalen al pago mensual del SUMINISTRO de agua.

A modo de reflexión, pagamos lo suficiente por el agua que recibimos en casa? Tenemos en cuenta todo el mantenimiento habitual de las instalaciones, cañerías, analíticas, amortizaciones y mejoras? No encontráis desproporcionada la parte de impuestos?

Para saber más:

· Aigües de Girona, Salt i Sarrià de Ter

· L’aigua, costos, preus i eficiència (Cristina de Gispert, Universitat de Barcelona. 2009)

· Preguntas frecuentes del precio del agua (Agència Catalana de l’Aigua. Noviembre 2015)

Cómo enfrentarse a la sequía?

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Un artículo de Sarah Ann Wheeler reflexiona sobre la respuesta a la escasez de agua en la revista de la International Water Association (IWA):

“Professional backgrounds tend to predetermine one answer and often seek a silver bullet as the solution (…) the reality is that one strategy, by itself, is never enough.”

Ingenieros, economistas, planificadores, etc. cada uno de ellos ofrece una solución diferente, pero es probable que eligiendo una de ellas no haya suficiente.

Enfrentarse a un problema social, económico y ambiental como una sequía requiere de una visión más interdisciplinar donde cada cual de nosotros pueda aportar su visión para llegar a una solución integrada.

Además, gobiernos y gestores enfatizan estrategias que afectan a la oferta del agua, descuidando la parte del uso y demanda. Para reenfocar estas estrategias, explica Wheeler, podríamos considerar 3 puntos:

· Divulgar y educar en el uso del agua como un bien escaso.

· Planos reguladores que incidan en una mejora de la calidad.

· Medidas económicas, tasas y tarifas que promuevan un uso más sostenible o mercados del agua.

En el caso de Australia, estas últimas décadas han centrado sus esfuerzos en la gestión de la demanda: límites a nuevas licencias, aumento de la regulación, mayor divulgación e introducción de nuevos precios y cargos por el agua.

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La cuenca Murray-Darling, de vital importancia por la elevada producción agroalimentaria

Sin embargo, la acción de mayor importancia ha sido la reforma de los derechos de propiedad y el establecimiento de mercados del agua de la cuenca Murray-Darling, el área más grande de producción alimentaria de Australia. El plan de 2012 de esta cuenca incluye la separación de los derechos sobre la tierra y el agua, la monitorización sobre el uso, la reforma del mercado del agua y el sistema de asignación de propiedad, así como la diversificación de la agricultura en el Delta.

Definitivamente, lo que permitió que los agricultores no entraran en quiebra durante la Sequía del Milenio fue la instauración de los mercados del agua. Estos dieron resiliencia al sistema para afrontar la sequía:

“During the worst years-when water allocations were at their lowest and rice farmers in New South Wales could not put their crop in-they sold their water on the temporary market. Downstream farmers bought that water to keep their vineyards or other permanent assets alive. This win-win would have been impossible without markets.”

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De todos modos, no nos podemos quedar en una solución aislada, sino que hay que integrar otras medidas como son la eficiencia de irrigación o el establecimiento de límites de uso. Además, hay que tener en cuenta la paradoja de la eficiencia: las nuevas tecnologías de riego de agua no conllevan un aumento del ahorro de este recurso, sino que aumentan la demanda.

En definitiva, el diseño de una respuesta resiliente a la escasez de agua es mejor si se aborda desde múltiples perspectivas:

“To hit the target, avoid the silver bullet, and instead embrace the silver buckshot”.

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iWater (y III): visitas a las EDAR (R3Water)

CASTELL D’ARO

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Decantador secundario de la EDAR de Castell d’Aro

El tratamiento terciario de esta EDAR consta de 3 elementos:

· Filtración mediante filtros de arena.

· Desinfección por UV.

· Cloración mediante hipoclorito.

El agua proveniente del decantador secundario tiene entre 5-10 NTU; con la filtración se consigue reducir entre 1 y 2 unidades la turbidez, suficiente para que el proceso de desinfección por UV sea efectivo.

Este tratamiento terciario funciona 24/7 durante los meses de Mayo a Septiembre y suministra agua regenerada a demanda de los usuarios, principalmente cultivos y campos de golf.

Explicado el funcionamiento de la Estación Regeneradora de Aguas o ERA (al tratamiento terciario también se lo puede denominar así puesto que trabaja como una unidad independiente de la EDAR), entramos en las tecnologías propias del proyecto R3Water existentes en Castell d’Aro: AquaBio y DosControl.

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El analizador aquaBio por dentro

Cómo ya expliqué en una entrada anterior, aquaBio proporciona un análisis en continuo de patógenos (E. coli y coliformes fecales) por fluorescencia y absorbancia. El tiempo de detección se encuentra entre las 3 y 12 horas, muy inferior a la analítica tradicional por laboratorio (24-96 horas), dotando así de una capacidad de respuesta a la ERA muy superior de cara a sus usuarios.

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Ernest Mejías de TEQMA explicando DosControl

Complementándose a AquaBio tenemos a DosControl, la tecnología de control del proceso de desinfección. En función de los parámetros que le de AquaBio, DosControl dará la orden de dosificación correcta para la desinfección del agua regenerada.

Acabadas las presentaciones y yendo hacia el autocar para dirigirnos a la siguiente EDAR todavía pudimos ver la distribución del agua en flujo pistón, aumentando el tiempo de contacto con el cloro antes de ser impulsada 5 km arriba para regar los campos de maíz de Solius:

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LA BISBAL D’EMPORDÀ

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Me llamó la atención la presencia de un MBR en una EDAR municipal como la de La Bisbal. Después nos explicaron que en un primer momento esta disponía de un tratamiento secundario convencional pero que cuando se proyectó su ampliación, por problemas de espacio la administración optó por las membranas. Otro ejemplo a nivel municipal de presencia de MBR es la EDAR de Riu Sec en Sabadell.

En esta EDAR hay instalado AQUATRACK, un sistema de monitorización en continuo de amplio espectro. En este caso la detección es inmediata pero nos hará falta un analizador para concretar exactamente de qué patógeno o contaminante se trata.

EMPURIABRAVA

La tarde la dedicamos íntegramente a la EDAR de Empuriabrava, donde se nos explicó el funcionamiento de Optimedar.

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Este sistema de control se adapta a lo que quiere el explotador, tanto si funciona mediante on/off como si lo hace por variadores de frecuencia.

La EDAR consta de 2 plantas independientes, una más extensa y antigua y otra compacta que es la que funciona habitualmente durante el año. La antigua consta de dos líneas y actúa de apoyo en épocas estivales.

El tratamiento terciario dispone de unas lagunas de afino que hacen de pulmón (el tiempo de retención es de 6-8 días en invierno y de 2-4 días en verano) donde principalmente se eliminan patógenos. Luego el agua pasa a un sistema de humedales artificiales hecho de 3 celdas (80 cm. de profundidad) y a una laguna natural, el estanque Europa (40 cm.) donde el agua se infiltra por gravedad y las bombas de impulsión la enviarán al espacio protegido de los Humedales del Empordà.

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Llacunes d’afinament a l’EDAR d’Empuriabrava

Y hasta aquí la jornada práctica de R3Water. Un 10 a la organización, a mí me sirvió para empezar a ver lo que se mueve en el mundo de los terciarios aplicados a la reutilización.

iWater (II): Workshop R3Water y visita a la feria

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El pasado día 16 de Noviembre fui al Workshop de R3Water de la feria iWater de Barcelona. Al disponer de tiempo hasta que no empezaran las charlas fui dar una vuelta por la zona de exposición. La primera impresión que tuve es que ocupaba poco espacio, pero sabiendo que los Diamond Partners son Suez, Canal Isabel II y Aqualia todo hace presagiar que la feria tendrá continuidad en 2018.

Y hablando del Canal, tuvieron una muy buena idea para promocionar su agua potable:

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Dejando la exposición para más tarde, me acredité en R3Water para poder disfrutar de una mañana de intesantes experiencias en reutilización.

La bienvenida fue a cargo de Uwe Fortkamp, de la IVL, el cual puso el énfasis en que viéramos las EDAR como una unidad de producción (de hecho, como una fábrica con sus inputs y outputs) más que como una planta de tratamiento de residuos.

De esta forma, el espíritu del proyecto R3Water pone en valor y quiere impulsar un cambio de paradigma: el agua residual como materia prima por, una vez tratada poderla reutilizar (para riego, limpieza de calles, mantenimiento de acuíferos o incluso como agua de boca)), reciclar sus componentes y mejorar la eficiencia de recursos del proceso.

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Volviendo a las charlas, cuando el Sr. Fortkamp acabó su intervención fue el turno de Lluís Sala, el cual se centró en diferentes ejemplos de reutilización que ha llevado a cabo el Consorcio de la Costa Brava. De su charla me pareció especialmente interesante que el agua regenerada que se utiliza para riego ya contiene un mínimo de nitrógeno que hace que no sea necesario la adición posterior en los cultivos.

REUSE OF WATER

Más tarde, y ya formando parte del grupo de tecnologías de control de la reutilización, le tocó a Ernest Mejías (TEQMA) presentar DosControl, una tecnología que supervisa y controla el proceso final de desinfección. Este indica la dosis justa que optimiza el gasto de cloro o radiación UV combinado con un agua de calidad para ser reutilizada y que por lo tanto, cumple con los parámetros legales establecidos.

La siguiente presentación correspondió a Montserrat Batlle (ADASA), que nos presentó el analizador AquaBio, el cual determina a partir de la fluorescencia y la absorbancia la presencia de E. coli y los coliformes totales presentes en el agua regenerada. La ventaja de este analizador, que además actúa en continuo, es su rapidez a la hora de detectar patógenos (entre 3 y 12 horas). Actualmente, por el método tradicional de laboratorio se suelen tardar entre 24 y 96 horas!

Finalmente, para cerrar la parte de tecnología de reutilización se presentó AQUATRACK, otro analizador que a diferencia de AquaBio detecta los patógenos en tiempo real, aunque necesitaremos un analizador de muestras en el laboratorio para saber de qué patógeno se trata. En este caso AQUATRACK sería ideal en caso de necesidad de saber inmediatamente si el agua que estamos suministrando es apta o no para su uso.

RESOURCE RECOVERY

De este apartado me llamó la atención la carbonización hidrotérmica (HTC), presentado por el Sr. Stepan Kusche, de AVA-CO2. Es un proceso por el cual se transforma la biomasa en carbón biológico y en el cual las emisiones de CO2 quedan neutralizadas por el mismo proceso.

Aquí tenéis más información: AVA-CO2.

En una segunda fase está previsto de mejorar la recuperación de fósforo en la misma HTC.

RESOURCE EFFICIENCY

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En este último apartado se habló tanto de sistemas de microburbujas que aumentan el Oxígeno Disuelto en un 50%, como de la mejora del control de Anammox y la necesidad de auditar el proceso energético de las plantas (Lluís Corominas, del ICRA). Para completar el conjunto de tecnologías expuestas, se presentó un sistema basado en la monitorización online del proceso de aireación biológico, denominado OptimEDAR.

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Jordi Cros, de ADASA, nos explicó el principio de operación en el cual se basa OptimEDAR: el uso del Oxígeno Disuelto y la sonda Redox para determinar el estado del reactor biológico. A partir de aquí se usan los datos en el tiempo de estos dos parámetros y unos algoritmos para calcular la carga orgánica equivalente (EOC), ajustando así las condiciones de tiempos y operación de las soplantes del reactor. De este modo se optimiza el consumo energético, consiguiendo una reducción media de un 20%. También se ha visto un aumento de la eficiencia en el tratamiento biológico (sobre todo en la eliminación de nitrógeno y fósforo además de una estabilización de la microbiota). En este gráfico tenéis los resultados obtenidos de la EDAR de Empuriabrava:

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También se comentó que es más fácil que OptimEDAR capte la atención de las EDAR más grandes que de las pequeñas, dado que este % es más significativo en valor económico a medida que el volumen a tratar crece.

Y acabadas las charlas aún hubo tiempo para las reflexiones finales:

· Actualmente hay ciertas barreras burocráticas (Comisión Europea) para seguir promocionando la reutilización, así que es totalmente necesario seguir insisitiendo por las futuras previsiones de escasez hídrica.
· Fronteras abiertas entre los países europeos para una mejor eficiencia de intercambio y colaboración entre los proveedores.
· Desde los años 80 del siglo pasado se ha hecho un largo camino en la monitorización y control del agua, es decir que la tecnología ya existe, es cuestión de promocionarla.

Finalmente me quedo con una frase de Ernest Mejías, la reproduzco tal como la dijo en inglés porque creo que tiene más fuerza:

“Reuse of water is not a hobby, is a real need”.

Después de las conclusiones se invitó a que los asistentes nos presentáramos y explicáramos el motivo del interés por este workshop. También nos recordaron el punto de encuentro del día siguiente para iniciar las visitas a las depuradoras donde ya trabajan con alguna de las tecnologías propuestas.

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Las actividades propuestas por la feria más interesantes fueron las presentaciones-relámpago (10 minutos) que se hacían a ambos lados del salón. TechHub tenía que ver con proyectos de inversión, soluciones y ejemplos de buenas prácticas; aquí pudimos escuchar la charla de la YWP, donde se nos ponía al día del estado en que se encuentran los trabajos para legislar a nivel europeo sobre reutilización.

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El otro sector de charlas de 10 minutos lo representaba InnoHub, dedicado a tendencias, modelos de negocio y emprendeduría en el sector del agua. En este caso pudimos disfrutar de una interesante presentación de Àlex Vega sobre nuevos sistemas de reutilización y contaminantes emergentes.

Como curiosidad, en el stand de Aqualia tenían un dibujante de caricaturas que te representaba según tu sector de trabajo. A uno de mis compañeros lo dibujaron saliendo de debajo de una tapa de alcantarillado atrapando ratas, 🙂

Más allá de la anécdota, en el stand nos regalaron un libro muy interesante:

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Habiendo exprimido el día y con tiempo justo para coger el tren de vuelta, iWater ha sido una buena experiencia, valorando la programación de los workshops TechHub y InnoHub como hecho diferencial. Si iWater quiere seguir creciendo creo que tiene que potenciar estas charlas y mantener la apuesta por el conocimiento más allá de la importancia de la apuesta comercial. De este modo puede tener un valor intrínseco dentro de la gran oferta actual de ferias.

iWater (I): Taller R3Water

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Estos días he estado repasando los talleres y charlas que darán en iWater y me ha llamado especialmente la atención uno de muy completo:

Reuse of water, recovery of valuables and Resourse efficiency in urban wastewater treatment.

Es especialmente interesante porque no tan sólo habla de reutilización del agua, sino que además se plantea la recuperación de subproductos que pueden ser materia prima para otros procesos, así como la eficiencia de estos.

Así que después de repasar el programa y ver que en una de las ponencias está un crac sobre la materia com Lluís Sala, he decidido ir y aprender algo más sobre uno de los campos clave para gestionar nuestra escasez hídrica creciente.

Aquí os dejo el Programa del día 16 de noviembre. El 17 también habrá una visita a 3 depuradoras de las comarcas de Girona.

Os lo explico todo cuando vuelva!