Sobre la reutilización de agua

Aigua Port de la Selva
Agua regenerada para recarga de acuífero, en Port de la Selva. Font: Blog de Lluís Sala

La climatología del Mediterráneo, caracterizada por una baja pluviometría combinada con periodos de sequía nos indica la necesidad de desarrollar líneas de actuación que permitan avanzar en la reutilización de agua. Si pensamos en los efectos positivos de esta reutilización veremos que, por un lado la recuperación de agua depurada permite aumentar de forma neta este recurso en las zonas costeras y por otro lado puede sustituir el uso de agua potable en las zonas del interior.

El RD 1620/2007 sobre reutilización de aguas depuradas ha sido hasta ahora la base para trabajar en esta materia, y distingue entre tres tipos:

· Aguas depuradas: las aguas residuales que han sido tratadas para adaptarse a la calidad exigida por la normativa de vertidos.

· Aguas regeneradas: aguas depuradas las cuales han sido sometidas a un tratamiento adicional para adecuar la calidad según el uso final: riego de jardines o cultivos, agua de proceso industrial, riego de campos de golf o recarga de acuíferos.

· Aguas recicladas: agua que se utiliza más de una vez en el mismo lugar antes de ser vertida al ciclo hídrico.

Y qué tipo de tratamientos hay actualmente para poder regenerar una agua depurada?

TRATAMIENTO FÍSICO-QUÍMICO

La más utilizada en España, elimina materia en suspensión y reduce la turbidez. Consiste en añadir coagulantes y floculantes para agregar las partículas y eliminarlas mediante un decantador o flotador. Para reducir el tiempo de decantación se le puede añadir un lastre en forma de partículas de arena, es el caso del sistema Actiflo:

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Proceso Actiflo de Veolia.

FILTRACIÓN

En este caso eliminaremos sólidos en suspensión de hasta 0,01 mm de medida y huevos de nemátodos parásitos. Esta operación se hace mediante filtros de arena, tamices, telas o membranas, dependiendo del uso que haremos a posteriori. En este tratamiento hay que proceder de forma habitual a contralavados para mantener la eficacia de los filtros, de forma que si se quiere operar en continuo debe existir una segunda línea. Como alternativa se pueden montar filtros con recirculación de arena, con autolavado a partir del mismo proceso, para no tener que parar:

DESINFECCIÓN

Esta se combina con los tratamientos anteriores para acabar de afinar el agua a reutilizar. Las tecnologías más usadas son:

  • Ozonización: es muy eficiente pero tiene una vida corta en el agua, unos 20 minutos.
  • Cloración: menos eficiente que el ozono pero con una vida más larga, entre 2 y 3 horas.
  • Luz ultravioleta: la desinfección por UV se basa en la emisión de radiación para inhibir el material genético de virus y bacterias. No produce subproductos como en el caso del cloro y se suele combinar con este para reducir la dosis a aplicar.

Actualmente con estos tratamientos se consigue una agua regenerada de calidad. La reutilización de agua regenerada para uso potable necesitará de algo más que simples actualizaciones reglamentarias, yo hablaría de cambio de mentalidad de la sociedad, un reto nada fácil pero que tarde o temprano tendremos que afrontar viendo la creciente escasez hídrica en el sur de Europa.

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Impresiones de “Barcelona i l’aigua”, de Joan Gaya (y III)

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Fuente: AMB

De los últimos capítulos del libro de Joan Gaya me han llamado la atención varios momentos, por ejemplo, aquel en el cual se pasa de la venta de agua a perpetuidad según diámetro de tubería a pagarla según el consumo (por la aparición de los contadores); el proceso de reducción de competencia a nivel metropolitano durante las últimas décadas del siglo XIX también me ha sorprendido, así como la nula intervención del Ayuntamiento de Barcelona en la aprobación de las tarifas hasta la mitad de los años 60 del siglo XX. La asunción de las tarifas en alta por parte de la CMB, provocando un largo conflicto con la SGAB a lo largo de los años 80 y 90 hasta que llegan los Acuerdos marco de los 2000 también me pareció un hecho relevante.

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Fuente: ATLL

En definitiva, muchas cosas han pasado a lo largo de dos siglos en Barcelona y su Área Metropolitana relacionadas con el agua, su abastecimiento y saneamiento. Varios actores han jugado sus cartas, a menudo con una visión de interés propio dejando de lado el servicio público. Esto sumado al desinterés para asumir la gestión durante muchos años del Ayuntamiento y la infrafinanciación crónica nos ha llevado a la situación actual donde, según el autor, las administraciones públicas no han asumido con una suficiente responsabilidad la gestión del agua.

Sobran críticas para todo el mundo: Ayuntamiento, ACA, Generalitat, Estado, SGAB, CMB, etc. Esto significa que de una forma u otra seguimos manteniendo las mismas inercias de épocas pasadas. Conseguiremos romperlas algún día?

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Nuevo enfoque para mejorar el rendimiento de las redes de distribución

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Aspectos a tener en cuenta al valorar el rendimiento de una red. Fuente: Escuela del Agua

Es la sustitución de tuberías la única solución a la bajada de rendimiento de las redes de distribución de aguas potables? Según Enric Castellví, Ingeniero Industrial y Director de Planificación de la empresa Aigües de Barcelona, hay un amplio abanico de actuaciones antes de proceder a su renovación.

Y en qué nos apoyamos para tomar decisiones alternativas a la sustitución? Pues en este caso tendríamos que ampliar nuestra perspectiva y ver la red como un activo que se puede gestionar en base a su ciclo de vida.

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Ciclo de vida de un activo. Fuente: Escuela del Agua

Cómo podéis ver en este gráfico, el ciclo de vida de un activo, por ejemplo la red de distribución de agua potable, tiene muchas fases donde poder actuar: se puede hacer un buen diseño, la compra de material adecuado a las características del agua, instalaciones en base a su resiliencia, así como una buena O&M. Al final, la renovación y rehabilitación se dejarían como último recurso por las molestias que crean en forma de cortes de suministro o afectación a la movilidad.

En resumen, el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) y la correcta Gestión de Activos son campos interrelacionados que las empresas ya hace tiempo que se plantean. Además, quién sea capaz de introducirlos en su plan de negocio añadirá valor social y ambiental al proyecto y obtendrá un extra de competitividad de cara a los nuevos retos que plantea el siglo XXI.

Si quieres profundizar te invito a leer la entrevista entera hecho por la Escuela del Agua a Enric Castellví AQUÍ.

Agua potable y protección de la salud

 

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Imagen: XSIForum

La Diputación de Girona, de la mano de su organismo de salud pública DIPSALUT está impulsando un par de programas muy interesantes. El primero, denominado también Pt03, es el “Programa de apoyo a la gestión municipal directa de los abastecimientos de agua de consumo humano. Este incide sobre todo en los municipios más pequeños de la província de Girona con el objetivo de conseguir un buen asesoramiento en el control de la calidad del agua potable servida a los hogares. Es una buena iniciativa puesto que a veces las características intrínsecas de estos municipios no permiten hacer un seguimiento óptimo.

Por otro lado, el Pt04 o “Programa de evaluación y control de la calidad del agua al grifo del consumidor” refuerza el control que tienen que hacer los municipios a sus redes internas a partir del Real decreto 140/2003 y del Plan de Vigilancia y Control Sanitario de las Aguas de Busot de Consumo de Cataluña. Es decir, se hace un seguimiento de la calidad de la red para prevenir la presencia superior a los límites que marca la ley de metales como por ejemplo el plomo, aluminio, etc. En este caso se hace un especial seguimiento en las escuelas y centros de jubilados, grupos de población especialmente vulnerables.

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Toma de muestra en el marco del programa Pt04. Imagen: Dipsalut

Estos programas marcan el asesoramiento de unos 70 municipios para el Pt03 y evaluan unos 170 para el Pt04. En definitiva, una buena herramienta para la protección de la salud y la formación en la correcta gestión de aguas de consumo humano.

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La Directiva Marco del Agua y la realidad europea

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Funte: iAgua

Un artículo publicado recientemente en el portal iAgua por Manuel Suárez, presidente de ADECAGUA, sobre una futura modificación de la Directiva Marco del Agua reflexiona sobre los intereses y necesidades dentro de cada país de la UE.

Es cierto que en Europa hay una diferencia importante entre los países del centro y del norte y los mediterráneos. Los primeros tienen relativa abundancia de masas de agua, con periodos de grandes inundaciones incluidas, los últimos tienen escasez hídrica con épocas recurrentes de sequía.

En materia ambiental y muy especialmente el agua se mezclan fronteras políticas con fenómenos que traspasan toda lógica de organización humana. Debido a eso quizás tendríamos que tener en cuenta esa diversidad europea, cambiando la homogenización de gestión y planificación con una descentralización por áreas según variedad climática.

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Fuente: El País

En el artículo hay quejas ante la preeminencia de los países con abundancia de agua y también la necesidad de defender los intereses del propio país. Ante esto:

Por qué no una nueva Directiva Marco más laxa, adaptable a las necesidades no ya de cada país sino de cada región de características climáticas similares? Por ejemplo, en el caso de España, no es lo mismo el litoral cantábrico que la zona atlántica, la sur o la región mediterránea. La adaptamos des de esta vertiente? Quizás estoy diciendo una barbaridad… alguien en la sala para abrir debate?

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